Retrô

2014581621686_temp_Penske_Castroneves_IIRIO DE JANEIRO – E aí está a pintura retrô do carro #3 de Hélio Castroneves para a disputa das 500 Milhas de Indianápolis pelo Team Penske. Além do piloto brasileiro, somente Johnny Rutherford e Rick Mears guiaram – e venceram – com esta pintura no mítico oval de 2,5 milhas em toda a história. Lembrei que Al Unser venceu também com um carro amarelo em 1987, mas o patrocínio era Holset/Cummins.

Eu achei sensacional essa ideia e, se vocês prestarem atenção, o capacete que está ali em cima do defletor lateral também remete ao “casco” de Rick Mears, o Rei dos Ovais.

Indy 500 já conta com 33 inscritos

RIO DE JANEIRO – A 98ª edição das 500 Milhas de Indianápolis, marcadas para o último domingo de maio, já contam com o tradicional total de carros que disputam a corrida mais tradicional da Fórmula Indy. Com a confirmação do australiano James Davison, de 27 anos, atingiu-se 33 pilotos inscritos para a prova. A informação veio através do jornalista Curt Cavin.

Davison, aliás, não poderia ter escolhido número mais sugestivo. Ele vai justamente com o carro #33, que é o bólido da Panther Racing presente nos testes da pré-temporada e que, com o fechamento da equipe de John Barnes estava disponível. O piloto, aliás, sabe que não pode errar naquela que pode ser sua 3ª aparição na Fórmula Indy. “Não tenho carro reserva”, confessou. “Preciso ser conservador nos treinos”. O budget também não permite que Davison participe de todas as sessões preparatórias de treinos antes dos dois dias de qualificação.

James será o quarto piloto da KV Racing Technology na Indy 500. Além dos titulares Sébastien Bourdais e Sebastián Saavedra, Townsend Bell também vai guiar para a equipe de Kevin Kalkhoven e Jimmy Vasser. A KV é a equipe atual campeã da prova, mas Tony Kanaan, que ganhou a corrida em 2013, tentará o bicampeonato agora defendendo a Ganassi.

Sete dos inscritos são rookies e a grande atração é Kurt Busch, inscrito num dos cinco carros da numerosa esquadra da Andretti Autosport. E entre os 33 pilotos, somente uma mulher. Com Bia Figueiredo na Stock Car brasileira, Simona de Silvestro contratada pela Sauber e Danica Patrick concentrada em tempo integral na Nascar, apenas Pippa Mann está inscrita, pela Dale Coyne Racing.

Os treinos oficiais da Indy 500 começam no domingo, 11 de maio. No dia anterior, será disputada uma inédita prova no circuito misto – e com largada parada.

A lista atual de inscritos das 500 Milhas de Indianápolis é esta:

#2 TEAM PENSKE
Dallara DW12 Chevrolet
Juan Pablo Montoya (W)

#3 TEAM PENSKE
Dallara DW12 Chevrolet
Hélio Castroneves (W)

#5 SCHMIDT PETERSON HAMILTON MOTORSPORTS
Dallara DW12 Honda
Jacques Villeneuve (W)

#6 KV RACING TECHNOLOGY
Dallara DW12 Chevrolet
Townsend Bell

#7 SCHMIDT PETERSON HAMILTON MOTORSPORTS WITH SMP RACING
Dallara DW12 Honda
Mikhail Aleshin (R)

#8 CHIP GANASSI RACING
Dallara DW12 Chevrolet
Ryan Briscoe

#9 CHIP GANASSI RACING
Dallara DW12 Chevrolet
Scott Dixon (W)

#10 CHIP GANASSI RACING
Dallara DW12 Chevrolet
Tony Kanaan (W)

#11 KV RACING TECHNOLGY
Dallara DW12 Chevrolet
Sébastien Bourdais

#12 TEAM PENSKE
Dallara DW12 Chevrolet
Will Power

#14 AJ FOYT ENTERPRISES
Dallara DW12 Honda
Takuma Sato

#15 RAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING
Dallara DW12 Honda
Graham Rahal

#16 RAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING
Dallara DW12 Honda
Oriol Serviá

#17 KV RACING TECHNOLOGY WITH AFS RACING
Dallara DW12 Chevrolet
Sebastián Saavedra

#18 DALE COYNE RACING
Dallara DW12 Honda
Carlos Huertas (R)

#19 DALE COYNE RACING
Dallara DW12 Honda
Justin Wilson

#20 ED CARPENTER RACING
Dallara DW12 Chevrolet
Ed Carpenter

#21 ED CARPENTER RACING
Dallara DW12 Chevrolet
JR Hildebrand

#22 DREYER & REINBOLD KINGDOM WITH CHIP GANASSI RACING
Dallara DW12 Chevrolet
Sage Karam (R)

#25 ANDRETTI AUTOSPORT
Dallara DW12 Honda
Marco Andretti

#26 ANDRETTI AUTOSPORT
Dallara DW12 Honda
Kurt Busch (R)

#27 ANDRETTI AUTOSPORT
Dallara DW12 Honda
James Hinchcliffe

#28 ANDRETTI AUTOSPORT
Dallara DW12 Honda
Ryan Hunter-Reay

#33 KV RACING TECHNOLOGY
Dallara DW12 Chevrolet
James Davison (R)

#34 ANDRETTI AUTOSPORT
Dallara DW12 Honda
Carlos Muñoz

#41 AJ FOYT ENTERPRISES
Dallara DW12 Honda
Martin Plowman (R)

#63 DALE COYNE RACING
Dallara DW12 Honda
Pippa Mann

#67 SARAH FISHER HARTMAN RACING
Dallara DW12 Honda
Josef Newgarden

#68 SARAH FISHER HARTMAN RACING
Dallara DW12 Honda
Alexandre Tagliani

#77 SCHMIDT PETERSON HAMILTON MOTORSPORTS
Dallara DW12 Honda
Simon Pagenaud

#83 CHIP GANASSI RACING
Dallara DW12 Chevrolet
Charlie Kimball

#91 LAZIER PARTNERS RACING
Dallara DW12 Chevrolet
Buddy Lazier (W)

#98 BRYAN HERTA AUTOSPORT
Dallara DW12 Honda
Jack Hawksworth (R)

Buschão na Indy 500

10300084_10153140834592699_4311874600477905357_nRIO DE JANEIRO – Todo mundo já sabe: Kurt Busch vai disputar as 500 Milhas de Indianápolis pela primeira vez, com um monoposto Dallara DW12-Honda da Andretti Autosport. É o carro #26 da foto acima, com layout hoje revelado e patrocínio da Suretone, uma gravadora de discos.

Buschão é o primeiro piloto desde 2004 a fazer o chamado Double Duty, que consiste em correr as 500 Milhas de Indianápolis e a Charlotte 600 da Nascar. Ambas as provas são no mesmo dia e, somadas, dão 1.100 milhas, mais de 1.600 km de percurso. “Flash Gordon” completou as duas corridas em 2002, mas foi Tony Stewart, um ano antes, o único da história a completar as 200 voltas em Indianápolis (6º colocado) e as 400 em Charlotte, onde foi terceiro.

Outro piloto que fez o Double Duty foi John Andretti. O sobrinho do campeão de Fórmula 1 e Fórmula Indy Mario Andretti disputou as duas provas em 1994. Davy Jones foi outro que tentou a façanha – mas não se classificou para a Charlotte 600 – no ano seguinte. Assim, Buschão é apenas o quarto piloto nos últimos 20 anos a tentar fazer as duas corridas.

29 pilotos confirmados em Indianápolis

A edição 2014 da Indy 500 tem, por enquanto, 29 carros confirmados para a principal prova da temporada. Além das inscrições usuais, algumas equipes têm carros adicionais. Martin Plowman, que correrá na etapa de circuito misto no sábado, 10 de maio, também está inscrito para a prova do dia 25, no carro #41 da equipe do veterano A.J. Foyt. Na Ed Carpenter Racing, o pole position do ano passado Ed Carpenter, que só correrá em ovais, volta a bordo do #20, enquanto JR Hildebrand (ele mesmo!) correrá no #21.

Sage Karam estará num quinto carro da Chip Ganassi Racing e Towsend Bell volta com um terceiro bólido da KV Racing Technology. Oriol Serviá estará num carro extra da Rahal Letterman e Alexandre Tagliani vem com um segundo carro do time de Sarah Fisher. Campeão da prova em 1996, Buddy Lazier regressa para tentar a qualificação. O piloto tem 46 anos.

E, é claro, teremos Jacques Villeneuve, pela Schmidt Peterson Motorsports. O blog já falou disso, inclusive, em fevereiro último. Isso faz com que a Indy 500 tenha seis campeões da prova na pista: Dixon, Castroneves, Kanaan, Montoya, Lazier e, por fim, Villeneuve.

CRASH! – O bizarro acidente de Long Beach na F-Indy

RIO DE JANEIRO – O GP de Long Beach, 2ª etapa da Fórmula Indy, foi marcado por um acidente bizarro, na altura da 56ª volta da disputa. O pole position da prova, Ryan Hunter-Reay, campeão da categoria em 2012, mandou Josef Newgarden para o muro. Até aí, nada demais. O problema foi o que aconteceu depois… e aí, só vendo o vídeo abaixo para entender.

Foi uma espécie de “big one” no circuito urbano da Califórnia e nada menos que seis dos envolvidos abandonaram a corrida. Entre eles, claro, RHR e Newgarden, além de outros que compraram pronta a patacoada, como o brasileiro Tony Kanaan, da Ganassi.

A vitória, surpreendentemente, foi de Mike Conway, com o carro #20 da equipe de Ed Carpenter. Will Power chegou em 2º e lidera o campeonato. O rookie Carlos Munoz foi o terceiro e Juan Pablo Montoya foi o quarto. Hélio Castroneves chegou apenas em 11º.

Gary Bettenhausen (1941-2014)

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RIO DE JANEIRO – Luto no automobilismo dos EUA: morreu neste domingo, aos 72 anos de idade, o antigo piloto da Fórmula Indy Gary Bettenhausen. Filho do lendário Tony Bettenhausen, vice-campeão da Indy 500 de 1955 e morto num acidente em 1961, ele teve dois irmãos também pilotos: Tony Bettenhausen, que também seria dono de equipe até morrer em 2000 e Merle Bettenhausen, ainda vivo e que sofreu um terrível acidente na Michigan 500 de 1972, provocando o fim de sua carreira.

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Gary foi o mais longevo do clã nas pistas, pois sua trajetória começou nos Midgets e Sprint Cars em meados dos anos 60 e início dos 70, passando logo à USAC, que promovia as corrida do tipo Indy em território ianque. Com 27 vitórias nos Midgets, ele tornou-se bicampeão dos Sprint Cars. Em 1974, sofreu um grave acidente com este tipo de carro em Syracuse, no estado de Nova Iorque. Como consequência, perdeu os movimentos do braço esquerdo. O piloto recuperou alguns movimentos, mas nunca ficou 100% curado da batida.

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Nas provas da USAC e da Fórmula Indy, Gary Bettenhausen correu a partir de 1968 até meados dos anos 90, quando já tinha mais de 50 anos de idade. Na Indy 500, largou 21 vezes. Seu melhor resultado foi um 3º lugar em 1980, após largar da última fila do grid com um Wildcat-DGS. Oito anos antes, o piloto liderou a prova por 138 voltas – mas uma falha mecânica lhe tirou a vitória, que ficou com Mark Donohue.

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Em 1992, Gary foi uma espécie de coach do tricampeão mundial de Fórmula 1 Nelson Piquet. Inscritos pela equipe de John Menard com chassis Lola T92/00 e motores Buick, os dois se tornaram grandes amigos e o brasileiro aprendeu muito rápido com as valiosas dicas de Bettenhausen – até o grave acidente que sofreu num dos treinos livres. Gary ainda se classificou com a 5ª posição no grid e acabou na décima-sétima posição, sem completar a disputa vencida por Al Unser Júnior. No ano seguinte, o piloto terminou novamente em 17º lugar após largar em 18º.

Já aposentado, o piloto foi laureado como membro do Hall da Fama da National Sprint Car em 1993 e, cinco anos mais tarde, entrou também para o Hall da Fama da National Midget Auto Racing.

Indy tem novo patrocinador principal

STORYRIO DE JANEIRO – Verizon IndyCar Series. Esse é o nome do campeonato da Fórmula Indy na temporada 2014. A companhia estadunidense de tecnologia substitui a griffe Izod, que era o primary sponsor do certame desde 2008. Ao fim dos cinco anos de contrato, não se buscou a renovação do mesmo e a troca pela Verizon não se constitui em nenhuma surpresa.

A empresa investe bastante na categoria, patrocinando os carros do Team Penske, especialmente os de Will Power e agora do colombiano Juan Pablo Montoya. De acordo com o comunicado oficial emitido pelos responsáveis da categoria, o acordo é multianual, com duração até aqui não revelada.

“A Verizon é a parceira perfeita para nós, para mostrar o alto nível de inovação e tecnologia, que é inerente ao nosso esporte”, disse Mark Miles, CEO da Hulman & Co.,no comunicado oficial. “A IndyCar irá proporcionar à empresa um grande número de consumidores interessados ​​e ansiosos para melhorar ainda mais suas experiências com novas tecnologias.”

As 1.100 Milhas do Buschão

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RIO DE JANEIRO – O sonho se realizará: Kurt Busch vai disputar pela primeira vez as 500 Milhas de Indianápolis. Campeão da Sprint Cup da Nascar, o piloto de 35 anos ganhou a benção dos chefões Tony Stewart e Gene Haas para competir na lendária prova neste ano. Buschão estará a bordo de um quinto carro da Andretti Autosport, equipe de Michael Andretti que terá ainda Marco Andretti (filho de Michael e neto do velho Mario), Ryan Hunter-Reay, James Hinchcliffe e Carlos Muñoz.

Será uma experiência inédita e cansativa para o piloto, por dois aspectos: no mesmo dia do treino classificatório para a Indy 500, haverá atividades de pista para mais uma corrida da Sprint Cup. E, como se não bastasse, tem o detalhe de que, no mesmo dia 25 de maio, Kurt correrá a prova de monopostos e também a Charlotte 600. Mil e cem milhas, mais de 1.700 km percorridos num único dia.

A última vez em que um piloto da Nascar fez o que se chama de “Double Day” foi em 2003. Robby Gordon se dividiu entre Indianápolis e Charlotte – e na última aparição de Tony Stewart na prova, dois anos antes, o “Smokey” chegou em sexto e também completou a Charlotte 600. Em 2004, Gordon tentou repetir a façanha pela sexta vez, mas as chuvas que atrapalharam a Indy 500 o fizeram abandonar o circuito mais cedo e ceder o lugar a Jaques Lazier.

Em maio do ano passado, o piloto teve a oportunidade de andar num monoposto da Fórmula Indy pela primeira vez, completando todo o Rookie Orientation Program, o programa de orientação a novatos, no qual os pilotos têm que cumprir um determinado número de voltas, superando progressivamente as velocidades determinadas.

E pode ser que a Stewart-Haas Racing também libere mais alguém para a Indy 500. Há rumores de que Danica Patrick pode seguir o mesmo caminho do Buschão e acabar confirmada na lista de inscritos para a corrida.