Outsiders: o versátil Gijs Van Lennep

Gijs_van_Lennep

RIO DE JANEIRO – A carreira deste piloto, quando vista do ângulo da Fórmula 1, pode não ter sido das melhores. Mas a coisa muda de figura se analisadas as performances dele quando disputou provas de longa duração. O holandês Johnkeer Gijsbert Van Lennep, ou melhor, Gijs Van Lennep, merece a distinção de um dos mais versáteis competidores do automobilismo em todos os tempos.

Nascido em Aerdenhout, no dia 16 de março de 1942, Van Lennep iniciou sua carreira na Fórmula Vê, passando à Fórmula 3, como piloto da DAF, que chegou a fabricar monopostos de competição e hoje é mais conhecida pelos caminhões monstruosos que disputam o Rali Dakar.

Em 1966, tornou-se integrante do Racing Team Holland, participando com o irmão David de provas como os 1000 km de Spa-Francorchamps e Nürburgring. A dupla fraterna venceu ambas as provas na categoria Esporte até 2 litros, com um Porsche 906. .

Em 1967, disputou as 12 Horas de Sebring, dividindo um Porsche 906 E com Udo Schütz e Rolf Stommelen. O trio não chegou ao fim da disputa em decorrência de um acidente. Naquele mesmo ano, fez diversas outras corridas com os modelos da marca alemã, sem conseguir resultados de vulto.

Nos 1000 km BOAC de 1968, em Brands Hatch, disputados no mesmo dia da morte de Jim Clark, ocorrida em Hockenheim, Van Lennep dividia um Porsche 910 com o compatriota Ben Pon. O carro foi inteiramente destruído num forte acidente e Gijs voltaria às provas longas somente um ano mais tarde, a bordo de um Abarth em parceria com o também holandês Toine Hezemans. Acabaram em 23º lugar, com o motor do carro quebrado.

Em maio de 1969, experimentou um Alpine A220 durante os 1000 km de Spa (17º colocado, em dupla com Jean-Claude Andruet) e fez os 1000 km de Nürburgring num Abarth-Osella 2 litros. No fim do ano, voltou a andar de Porsche: a Racing Team Holland adquirira um novo 908/02 K e ele foi escalado junto a Toine Hezemans para competir nos 1000 km de Paris.

Com o carro alaranjado, a dupla marcou a pole position, mas acabou a prova na 4ª colocação. O resultado fez surgir um convite para Gijs ingressar no Racing Team AAW para a disputa do World Sportscar Championship de 1970.

porsche-917K-18-LM70-A

O começo não foi animador: abandonos em Daytona e Sebring. Mas vieram os 1000 km BOAC em Brands Hatch, um 4º lugar na geral e a vitória na categoria Esporte até 3 litros. Em 17 de maio, Van Lennep e seu parceiro Hans Laine estrearam o poderoso Porsche 917 K com motor 5 litros. Com ele, terminaram num honroso 5º lugar nos 1000 km de Spa-Francorchamps.

Van Lennep ainda correria pelo Racing Team AAW em duas provas da Intersérie: venceu uma bateria disputada no circuito citadino de Norisring, na Alemanha e foi segundo na outra. Acabou em 2º lugar na classificação geral. No circuito de Höckenheim, fechou em terceiro.

20081217-IMG_0004-4

Antes do fim do ano, o holandês assinou com uma nova equipe e ganhou um novo parceiro: Gérard Larrousse, competente piloto francês, estreou com Van Lennep a bordo nas 6 Horas de Watkins Glen, num fim de semana que tinha também uma prova da Can-Am, série estadunidense de protótipos.

Com o mesmo Porsche 917K da equipe Martini International, a dupla chegou em nono na prova do Mundial de Carros-Esporte e Van Lennep ainda seria 6º colocado no dia seguinte, na corrida da Can-Am. O cara era mesmo versátil…

Para fechar o ano, o holandês emendou participações numa prova de Esporte-Protótipo na Suécia, disputou os 1000 km de Paris e as 9 Horas de Kyalami, esta com um Porsche 908/02K, terminando em quarto lugar.

O ano de 1971 seria um dos mais movimentados da carreira de Gijs Van Lennep. Com um contrato para acelerar os Porsches da equipe Martini International, ele ainda encontrou fôlego para estrear na Fórmula 1 e andar de carros de Turismo.

16

Em janeiro, lá estava o holandês em Daytona para competir ao lado de Vic Elford, outro dos mais versáteis pilotos de todos os tempos. A dupla largou em 11º nas 24 Horas, mas acabou vítima de um acidente. Com Larrousse, o holandês chegou em 9º lugar nos 1000 km BOAC em Brands Hatch e com Helmut Marko (sim, ele mesmo), abandonou em Monza, com um problema de cabo de acelerador.

Após um motor quebrado em Spa-Francorchamps, Van Lennep deu uma pausa com os Porsches e foi correr de Alfa Romeo T33/3 na lendária Targa Florio, nas estradas da Sicília. Chegou em 2º, correndo em dupla com Andrea de Adamich, outro que já foi visto na série dos Outsiders.

2013-03-29-helmut-marko-2_l

Em 30 de maio, a bordo do novo 908/03 da Martini International, veio o primeiro pódio – 3º lugar nos 1000 km de Nürburgring. E no dia 13 de junho de 1971, a maior vitória da carreira de Gijs Van Lennep: a conquista das 24 Horas de Le Mans.

88480-620-401

A bordo do Porsche 917 K número #22 da lendária equipe do vermute italiano, Van Lennep e Helmut Marko foram absolutos: completaram mais de 5,3 mil km ao longo de um dia – distância que foi recorde absoluto em Sarthe por mais de quatro décadas. Não satisfeitos, completaram a prova na média horária de 222,304 km/h, que também foi recorde por longo período.

O holandês não parava e na semana seguinte, diante de seu público, encarou o desafio da estreia na Fórmula 1. Com um Surtees TS7 pintado de laranja, Gijs Van Lennep faria sua primeira prova na categoria máxima do automobilismo.

gijs_van_lennep__netherlands_1971__by_f1_history-d5iwy6k

Chovia no dia da corrida e o piloto largou da 21ª posição. A experiência em provas longas ajudou-o a encarar o rigor da disputa e Van Lennep, sem um equipamento competitivo, fez uma corrida excelente. Terminou em 8º lugar, muito próximo da zona de pontuação.

Após uma rápida experiência com a Alfa Romeo GTAm, que rendeu a ele e a Toine Hezemans um 2º lugar numa prova de Turismo disputada em Nürburgring, Van Lennep fez sua estreia na equipe John Wyer com a lendária pintura Gulf em seu carro.

Sucedendo Pedro Rodriguez, morto numa prova de Intersérie em Norisring semanas antes, o holandês dividiu a pilotagem com Jo Siffert nas 6 Horas de Watkins Glen. A dupla chegou em 2º lugar. Van Lennep fez ainda mais uma incursão na Can-Am, terminando em nono. Ele chegou a ser cotado para disputar o GP dos EUA de Fórmula 1, mas o Surtees reservado a ele ficou com Sam Posey. Nada mais importava: o ano de 1971 tinha sido excelente em todos os sentidos.

2928244046_bb8a20327d

O fim dos poderosos protótipos 5 litros dentro do regulamento do World Sportscar Championship provocou mudanças radicais e a Gulf-John Wyer, sem Pedro Rodriguez e também sem Jo Siffert, que morreu numa prova extracampeonato de F-1 em Brands Hatch, trocou tudo: veio o protótipo Gulf-Mirage MR6 com motor Ford Cosworth DFV e Van Lennep teria como novo colega de esquadra o britânico Derek Bell.

tumblr_mgbuidtSLb1qzltk2o1_500

Num ano amplamente dominado pela Ferrari, tudo o que eles conseguiram foi um 4º lugar nos 1000 km de Spa-Francorchamps. Mas Van Lennep não guiou apenas para John Wyer: voltou a colaborar com a Autodelta, competindo – e abandonando – na Targa Florio junto com Vic Elford e fez as 24 Horas de Le Mans com um Lola T280 da Écurie Bonnier Switzerland, do antigo piloto de Fórmula 1 Joakim Bonnier.

Infelizmente, a corrida terminaria de forma trágica para ele e seu outro parceiro, Gérard Larrousse. Quando Jo Bonnier estava a bordo do carro número #8, na 18ª hora de corrida, houve uma colisão com a Ferrari 365 GTB/4 do piloto Florian Vetsch. Na batida, Bonnier varou o guard-rail e o Lola T280, destruído, tinha o corpo do piloto sueco inerte e muito ferido. Bonnier morrera, aos 42 anos de idade.

#2 Gijs van Lennep Lola T330 Smith GY

Campeão europeu de Fórmula 5000, categoria de monopostos que ganhava bastante popularidade pelo seu custo baixo e potência próxima dos Fórmula 1, Van Lennep voltou a guiar um Porsche com as cores da Martini International. Com um 911 Carrera RSR, venceu a Targa Florio em dupla com o suíço Herbert Müller e foi 4º colocado nas 24 Horas de Le Mans.

Gijs van Lennep2

O holandês voltou a sentar num Fórmula 1 para três corridas a bordo dos Iso-Rivolta IR patrocinados pela Marlboro e alinhados pela equipe de Frank Williams. Em seu retorno às pistas da categoria, cravou logo um 6º lugar em Zandvoort, numa corrida tristíssima – a da morte de Roger Williamson. Foi nono no GP da Áustria e abandonou no GP da Itália, por problemas de superaquecimento no motor Cosworth de seu carro.

1974-le-mans-copyright-porsche-downloaded-from-stuttcars_com

A temporada seguinte marcou a continuidade do binômio Porsche-Van Lennep nas provas de Endurance. Desta vez, a Martini Racing Team tinha um novo “brinquedinho”: um Porsche 911 Carrera RSR Turbo, com motor 2,1 litro equipado com turbina KKK, capaz de fazer o carro atingir mais de 500 HP de potência. Com ele, Van Lennep e Herbert Müller chegaram em 5º nos 1000 km de Monza e em Brands Hatch, 3º em Spa, 6º em Nürburgring, 2º nas 24 Horas de Le Mans e nas 6 Horas de Watkins Glen.

Gijs van Lennep

Em paralelo, o holandês fez mais uma aparição na Fórmula 1, novamente pela Iso de Frank Williams. Ele foi chamado para disputar o GP da Bélgica, no circuito de Nivelles-Baulers, substituindo o antigo titular, Richard Robarts. Mesmo partindo da penúltima posição de um grid de 31 carros, Van Lennep conseguiu um razoável 14º lugar. Convocado de novo para guiar em casa, no GP da Holanda, desta vez o piloto não conseguiu um lugar no grid e ficou fora daquela corrida.

O ano de 1975 seria menos profícuo para o piloto nas provas de Endurance: o Porsche 908/03 com motor turbo, embora muito possante, não era ainda confiável e competitivo para derrotar as Alfa Romeo do time de Willi Kauhsen, que levaram de vencida o World Sportscar Championship daquele ano. O jeito, então, foi concentrar um pouco mais as atenções na Fórmula 1.

Naquela temporada, uma empresa holandesa, a HB Bewaking, fabricante de sistemas de alarme, patrocinava a pequena escuderia inglesa Ensign, do antigo piloto e então engenheiro Morris Nunn, que construía seus próprios carros. Era um time de estrutura precária, mas com muita garra e vontade de progredir na categoria máxima. O problema era que o piloto contratado para o Mundial, o também holandês Roelof Wunderink, era muito lento e muito inexperiente.

gp75ensignlennep2

Van Lennep, com sua experiência, foi chamado para ajudar e, mesmo sem nenhum treino a bordo do modelo N174, fez o que pôde no GP da Holanda, para o qual a presença do carro com as cores da HB era fundamental – assim o patrocínio poderia permanecer até o resto do campeonato.

Mais uma vez, foi uma corrida com chuva em Zandvoort, pelo menos no início e o piloto chegou a andar em 11º no início, antes da pista secar totalmente e os carros trocarem para pneus slicks. Van Lennep completou num razoável 10º lugar.

Em Paul Ricard, o piloto estreou o novo carro, o N175. Projeto de Dave Baldwin, tinha linhas mais harmoniosas que o antecessor e frente em cunha. A falta de treinos fez Van Lennep chegar em 15º no GP da França. Após não correr em Silverstone, lá foi o holandês para a disputa do GP da Alemanha, em Nürburgring.

15936547

Largando de 24º (penúltimo) no grid, o holandês fez o que lhe foi possível nas primeiras voltas, guiando com máxima prudência e poupando o carro. Em meio à quebradeira geral, após a metade da prova Van Lennep já estava em sétimo. Quando o Hesketh de James Hunt, que vinha em segundo, desistiu, espanto geral: o Ensign N175 estava na zona de pontuação!

Van Lennep levou o carro com o máximo de cuidado. Cinco minutos após a passagem do vencedor Carlos Reutemann, ele cruzou a linha de chegada, conquistando o 6º lugar e entrando para a história como o primeiro piloto do Team Ensign a pontuar na Fórmula 1.

Embora tenha alcançado um feito importante para o time, Morris Nunn optou por não precisar mais dos serviços de Van Lennep. De mais a mais, com 33 anos, o piloto holandês não tinha pretensão de seguir carreira na categoria máxima. E ele também sentiu que seu tempo no automobilismo estava chegando ao fim.

kachel_16_01

Assim foi: em 1976, aos 34 anos, Johnkeer Gijsbert Van Lennep despediu-se das pistas de forma clássica: a bordo de um Porsche 936 Turbo, venceu as 24 Horas de Le Mans pela segunda vez na carreira, ao lado da lenda Jacky Ickx. Missão mais do que cumprida.

IMG_6560site

Hoje, aos 72 anos, Van Lennep curte uma merecida aposentadoria. Em 1999, mereceu do Real Automóvel Clube Holandês a distinção de “Maior Piloto Holandês” do Século XX, superando os compatriotas Carel Godin de Beaufort, Jan Lammers, Toine Hezemans e Jos Verstappen, entre outros.

Direto do túnel do tempo (189)

s1_1RIO DE JANEIRO – 24 Horas de Le Mans, 1993. A bordo deste Sard-Toyota 93C, protótipo que disputou a tradicional competição francesa, estava o austríaco Roland Ratzenberger, dividindo o carro com o italiano Mauro Martini e o japonês Naoki Nagasaka.

E por que a citação a Ratzenberger? É muito simples, leitores. Todos teimam em esquecer que, no dia 30 de abril, o piloto morreu no treino classificatório para o GP de San Marino de Fórmula 1.

Enquanto o mundo tece loas a Ayrton Senna, que assim como Roland morreu há exatos 20 anos, a perda de Ratzenberger cai na vala comum do esquecimento. O tempo passou e não aprendemos que a morte de um e de outro foram brutais e chocantes. Mas havia um abismo que os separava: o brasileiro era tricampeão do mundo e virou um mito. Roland tentava se classificar para sua segunda corrida na categoria máxima e virou apenas estatística.

Como o “se” não existe no automobilismo, vai que Ratzenberger não tivesse gasto US$ 500 mil para comprar uma vaga na Simtek e continuado no automobilismo japonês? Poderia ter sido tudo diferente, mas foi obra do destino.

Em tempo: com o carro da foto, Ratzenberger chegou em 5º lugar na disputa das 24 Horas de Le Mans de 1993, menos de um ano antes de seu acidente fatal.

Há 21 anos, direto do túnel do tempo.

Debandada: cinco forfaits anunciados para as 24h de Le Mans

RIO DE JANEIRO – O Automobile Club de l’Ouest (ACO) anunciou hoje uma debandada recorde de inscritos para a edição de 2014 das 24 Horas de Le Mans. Cinco dos competidores titulares previamente anunciados estão oficialmente fora da prova francesa, a mais tradicional da história da Endurance.

0Dagys_-2013_211911

Mais uma vez fora: Millenium Racing não será vista em Le Mans; temporada do time no FIA WEC corre sérios riscos para o resto do ano

A Millenium Racing, cuja situação financeira permanece indefinida, pondo sob sérias dúvidas a presença do time com bandeira dos Emirados Árabes e sede em Silverstone para o resto do WEC, anunciou também seu forfait para Sarthe – já se ausentaram em Silverstone e também não vão correr em Spa-Francorchamps, no próximo sábado, abrindo duas vagas na classe LMP2.

Além disto, a Aston Martin Racing preferiu optar por se concentrar melhor na preparação de seus quatro carros oficiais de fábrica, reduzindo o pacote anunciado anteriormente, que contemplava seis inscritos. Assim, o #89 previsto para a LMGTE-PRO e o #96 da LMGTE-AM estão fora. Também a Craft Racing, que já está em Le Mans em parceria com a Bamboo Engineering e a própria Aston Martin Racing, alinhando o carro #99 do brasileiro Fernando Rees, retirou o #87 da divisão LMGTE-AM.

Tudo isso significa o seguinte: todos os carros que estavam na lista de espera acabam de ser repescados para a disputa da edição 2014 das 24 Horas de Le Mans e eventuais forfaits até o dia da corrida não serão mais cobertos, o que significa que o grid terá 56 carros – ou menos.

MOTORSPORT : ELMS 4 HOURS OF SILVERSTONE - SILVERSTONE (GBR) 04/18-19/2014Primeira suplente da classe LMP2, a Larbre Competition ganha a titularidade com seu Morgan Judd número #50, para felicidade de Jack Lecomte, o dono da equipe

Como foram cinco desistências, mesmo assim a divisão LMP2 ganha três novas adesões: entram o Morgan Judd #50 da Larbre Competition, o Zytek #42 da Greaves Motorsport (inscrito pela Caterham Racing, que inclusive tinha sido anunciado como o primeiro forfait, mas depois voltaram atrás na decisão) e o Morgan Nissan #29 da Pegasus Racing.

Entre os LMGTE-AM, mais dois carros aparecem na lista de titulares: o #76 da IMSA Performance Matmut – que já tem inclusive lineup completo, com Raymond Narac/Nicolas Armindo/David Hallyday e o #79 da Prospeed Competition, que pela primeira vez terá dois carros nas 24 Horas de Le Mans. O total de carros passa a ser de 10 LMP1, 18 LMP2, nove LMGTE-PRO, 18 LMGTE-AM e o Nissan ZEOD RC, inscrito como hors-concours.

A nova lista oficial é esta:

LMP1-H

#1 AUDI SPORT TEAM JOEST DEU
Audi R18 e-tron quattro (M)
Tom Kristensen/Loïc Duval/Lucas Di Grassi

#2 AUDI SPORT TEAM JOEST DEU
Audi R18 e-tron quattro (M)
Bénoit Tréluyer/Marcel Fässler/Andre Lotterer

#3 AUDI SPORT TEAM JOEST DEU
Audi R18 e-tron quattro (M)
Filipe Albuquerque/Oliver Jarvis/Marco Bonanomi

#7 TOYOTA RACING JPN
Toyota TS040 Hybrid (M)
Alexander Wurz/Stéphane Sarrazin/Kazuki Nakajima

#8 TOYOTA RACING JPN
Toyota TS040 Hybrid (M)
Anthony Davidson/Nicolas Lapierre/Sébastien Buemi

#14 PORSCHE TEAM DEU
Porsche 919 Hybrid (M)
Romain Dumas/Neel Jani/Marc Lieb

#20 PORSCHE TEAM DEU
Porsche 919 Hybrid (M)
Timo Bernhard/Mark Webber/Brendon Hartley

LMP1-L

#9 TEAM LOTUS DEU
Lotus T129 AER (M)
Christijan Albers/pilotos a confirmar

#12 REBELLION RACING CHE
Rebellion R-One Toyota (M)
Nicolas Prost/Mathias Beche/Nick Heidfeld

#13 REBELLION RACING CHE
Rebellion R-One Toyota (M)
Andrea Belicchi/Dominik Kraihamer/Fabio Leimer

LMP2

#21 STRAKKA RACING GBR
Dome-Strakka S103 Nissan (M)
Nick Leventis/Danny Watts/Jonny Kane

#24 SÉBASTIEN LOEB RACING FRA
Oreca 03 Nissan (M)
René Rast/Jan Charouz/Vincent Capillaire

#26 G-DRIVE RACING RUS
Morgan Nissan LMP2 (D)
Roman Rusinov/Olivier Pla/Julien Canal

#27 SMP RACING RUS
Oreca 03 Nissan (M)
Kirill Ladygin/Anton Ladygin/Viktor Shaitar

#29 PEGASUS RACING DEU
Morgan Nissan LMP2 (D)
Julien Schell/Niki Leutwiller/piloto a confirmar

#33 OAK RACING TEAM ASIA FRA
Ligier JS P2 HPD (M)
David Cheng/Ho-Pin Tung/piloto a confirmar

#34 RACE PERFORMANCE CHE
Oreca 03 Judd (D)
Michel Frey/Franck Mailleux/Jon Lancaster

#35 OAK RACING FRA
Morgan Nissan LMP2 (D)
Alex Brundle/pilotos a confirmar

#36 SIGNATECH-ALPINE FRA
Alpine A450 Nissan (M)
Nelson Panciatici/Paul-Loup Chatin/Oliver Webb

#37 SMP RACING RUS
Oreca 03 Nissan (M)
Nicolas Minassian/Sergey Zlobin/Maurizio Mediani

#38 TEAM JOTA SPORT GBR
Zytek Z11SN Nissan (D)
Simon Dolan/Harry Tincknell/Marc Gené

#41 GREAVES MOTORSPORT GBR
Zytek Z11SN Nissan (D)
Tom Kimber-Smith/Chris Dyson/Matt McMurry

#42 CATERHAM RACING MYS
Zytek Z11SN Nissan (D)
Alessandro Latif/pilotos a confirmar

#43 NEWBLOOD BY MORAND RACING CHE
Morgan Judd LMP2 (D)
Christian Klien/Gary Hirsch/Romain Brandela

#46 TDS RACING FRA
Ligier JS P2 Nissan (D)
Pierre Thiriet/Ludovic Badey/Tristan Gommendy

#47 KCMG HKG
Oreca 03 Nissan (M)
Richard Bradley/Matthew Howson/Alexandre Imperatori

#48 MURPHY PROTOTYPES IRL
Oreca 03 Nissan (D)
Tor Graves/Rodolfo Gonzalez/Karun Chandhok

#50 LARBRE COMPETITION FRA
Morgan Judd LMP2 (M)
Keiko Ihara/Ricky Taylor/piloto a confirmar

LMGTE-PRO

#51 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Gianmaria Bruni/Toni Vilander/Giancarlo Fisichella

#52 RAM RACING GBR
Ferrari F458 Italia (M)
Matt Griffin/Álvaro Parente/James Rossiter

#71 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Davide Rigon/James Calado/Olivier Beretta

#73 CORVETTE RACING USA
Chevrolet Corvette C7-R (M)
Jan Magnussen/Antonio Garcia/Jordan Taylor

#74 CORVETTE RACING USA
Chevrolet Corvette C7-R (M)
Oliver Gavin/Tommy Milner/Richard Westbrook

#91 PORSCHE AG TEAM MANTHEY DEU
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Patrick Pilet/Jörg Bergmeister/Nick Tandy

#92 PORSCHE AG TEAM MANTHEY DEU
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Marco Holzer/Fréderic Makowiecki/Richard Lietz

#97 ASTON MARTIN RACING GBR
Aston Martin Vantage V8 (M)
Stefan Mücke/Darren Turner/Bruno Senna

#99 ASTON MARTIN RACING-BAMBOO ENGINEERING GBR
Aston Martin Vantage V8 (M)
Darryl O’Young/Fernando Rees/Alex MacDowall

LMGTE-AM

#53 RAM RACING GBR
Ferrari F458 Italia (M)
Johnny Mowlem/Ben Collins/Mark Patterson

#58 TEAM SOFREV-ASP FRA
Ferrari F458 Italia (M)
Fabién Barthez/Anthony Pons/Soheil Ayari

#60 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Peter Ashley Mann/Lorenzo Casé/Raffaele Gianmaria

#61 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Luis Perez-Companc/Mirko Venturi/Marco Cioci

#62 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Yannick Mallegol/Jean-Marc Bachellier/Howard Blank

#66 JMW MOTORSPORT GBR
Ferrari F458 Italia (M)
Seth Neiman/Spencer Pumpelly/Abdulaziz Al Faisal

#67 IMSA PERFORMANCE MATMUT FRA
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Erik Maris/Jean-Marc Merlin/Eric Hélary

#70 TEAM TAISAN JPN
Ferrari F458 Italia (M)
Matteo Malucelli/Nic Jönsson/Tracy Krohn

#72 SMP RACING RUS
Ferrari F458 Italia (M)
Andrea Bertolini/pilotos a confirmar

#75 PROSPEED COMPETITION BEL
Porsche 911 (997) GT3 RSR (M)
François Perrodo/Matthieu Vaxivière/Emmanuel Collard

#76 IMSA PERFORMANCE MATMUT FRA
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Raymond Narac/Nicolas Armindo/David Hallyday

#77 DEMPSEY RACING-PROTON USA
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Patrick Dempsey/Joe Foster/piloto a confirmar

#79 PROSPEED COMPETITION BEL
Porsche 911 (997) GT3 RSR (M)
Jeroen Bleekemolen/Cooper MacNeil/Bret Curtis

#81 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Steve Wyatt/Michele Rugolo/Sam Bird

#90 8STAR MOTORSPORTS USA
Ferrari F458 Italia (M)
Enzo Potolicchio/Gianluca Roda/Paolo Ruberti

#95 ASTON MARTIN RACING-YOUNG DRIVER GBR
Aston Martin Vantage V8 (M)
Nicki Thiim/Kristian Poulsen/David Heinemeier-Hänsson

#98 ASTON MARTIN RACING GBR
Aston Martin Racing V8 (M)
Paul Dalla Lana/Pedro Lamy/piloto a confirmar

INVITATIONAL

#0 NISSAN MOTORSPORTS JPN
Nissan ZEOD RC (M)
Lucas Ordoñez/Wolfgang Reip/Thomas Erdos

Alboreto

s1_1RIO DE JANEIRO – Dia 25 de abril: 13 anos sem Michele Alboreto.

O italiano testava para a Audi com o protótipo R8 no circuito Eurospeedway em Lausitz, na Alemanha, quando um pneu estourou e provocou um acidente grave. Em decorrência dos ferimentos, Alboreto morreu aos 44 anos de idade.

Campeão das 24 Horas de Le Mans em 1997, 3º colocado nas edições de 1999 e 2000, o italiano disputou 194 corridas de Fórmula 1, com cinco vitórias, duas poles, cinco voltas mais rápidas em prova, 23 pódios e um vice-campeonato de pilotos em 1985.

Versátil, Alboreto andou também de Esporte-Protótipo, DTM e fez também cinco corridas de Fórmula Indy entre 1996 e 1997. Sua última vitória na carreira foi no mesmo ano de sua morte, nas 12 Horas de Sebring. Ele fez parte da profícua safra de pilotos italianos dos anos 70/80. E deixou saudades.

Giorgio Pianta (1935-2014)

4432120140418154833A voz da experiência: Miki Biasion, um dos maiores pilotos do WRC em todos os tempos, ouve os conselhos de Giorgio Pianta, o “pai” do Lancia Delta S4

RIO DE JANEIRO – Faleceu na última semana um dos mais representativos nomes do automobilismo italiano em todos os tempos. Giorgio Pianta, o pai do Lancia Delta S4, foi o artífice do domínio do fabricante italiano nas provas do World Rally Championship (WRC) nos anos 80, com pilotos do naipe de Miki Biasion, Didier Auriol, Markku Alen e Juhä Känkkunen. Ele tinha 78 anos e estava às vésperas de completar mais um aniversário.

A carreira de Giorgio Pianta começou em 1953 na lendária prova Mille Miglia, disputada nas estradas da Itália e que inspiraram algumas cenas de Amarcord, o filme autobiográfico do cineasta Federico Fellini. Em grande parte de sua trajetória, ele guiou diversos modelos dos construtores italianos, feito os Fiat Abarth, a Alfa Romeo Giulietta e a Lancia Flaminia. Também andou de Porsche 911 S e com a lendária Giulia Sprint GTA do construtor do trevo de quatro folhas.

Em seu currículo, constaram também diversas participações em provas do World Sportscar Championship, notadamente nos anos 70. Correndo pela equipe Jolly Club, chegou em 7º lugar nos 1000 km de Dijon-Prenois de 1973, num Lola T280 em dupla com o compatriota Pino Pica, o parceiro que esteve com ele no maior número de provas. No ano seguinte, a dupla chegaria em 6º nos 1000 km de Monza.

24h81_68_Lancia_2Única vez: Pianta disputou as 24h de Le Mans em 1981 com este Lancia Beta Montecarlo Turbo. Chegou em 14º lugar

Venceu por três vezes o Giro d’Italia e sua última aparição como piloto foi nas 9 Horas de Kyalami, em 1982, quando já tinha 47 anos de idade, num Porsche 908/3 da Brunn Racing, chegando em sexto ao lado de Jean-Michel Martin e Alain de Cadenet. Nas 24 Horas de Le Mans, participou apenas uma vez: chegou em 14º com um Lancia Beta Montecarlo Turbo ao lado de Giorgio Schön e Martino Finotto.

giudici-giorgio-piantaTempos de Alfa Romeo e DTM, atuando como diretor. Na foto, com o então piloto da marca Gianni Giudici

Quando passou para o outro lado do balcão, como diretor e piloto de testes, Giorgio Pianta mostrou toda a sua competência. Sob sua batuta, a Lancia se tornou uma das marcas mais vitoriosas do WRC nos anos 80 e na década seguinte, o Grupo Fiat, dono da Alfa Romeo, o designou para ser o chefe do projeto da marca no DTM, o competitivo Campeonato Alemão de Turismo. Sob sua batuta, estiveram pilotos como Alessandro Nannini, Nicola Larini, Giancarlo Fischella, Stefano Modena e o saudoso Michele Alboreto. A lendária Alfa Romeo 155 Ti V6, apelidada La Piccola, deixou saudades.

156_farfus

Augusto Farfus a bordo da Alfa Romeo 156, último projeto em que Pianta se envolveu antes da aposentadoria

Antes da aposentadoria, Pianta ainda deu sua última contribuição para o automobilismo, quando trabalhou na concepção do projeto da Alfa Romeo para o WTCC, o Mundial de Carros de Turismo, quando foi desenvolvido em parceria entre a Nordauto e a N. Technology o modelo 156 que teve, inclusive, o brasileiro Augusto Farfus a bordo.

Pequenas maravilhas – Porsche 911 GT1-98 (1998)

1797034_10201523251752127_1350723655_nRIO DE JANEIRO – Cortesia do Milton Pecegueiro Rubinho, o “Fio”, aí está uma miniatura caprichadíssima do Porsche 911 GT1-98, o último carro da marca de Stuttgart a ganhar as 24 Horas de Le Mans na classificação geral, com os pilotos Laurent Aiello/Stéphane Ortelli/Allan McNish.

Na verdade, o que está na foto é o #25, de “Brilliant” Bob Wollek/Jörg Müller/Üwe Alzen, que chegou em 2º lugar. Portanto, a turma alemã faturou a prova em grandíssimo estilo, em dobradinha.

Foi também a última vitória de um carro com motor flat de cilindros opostos, em Sarthe. Nesse ano, a Porsche, em seu retorno às competições de Protótipos tenta sua 17ª vitória na geral, com o novo 919 Hybrid. Em 2013, a marca alcançou e superou a casa de 100 triunfos na história da prova francesa.

Quinta coluna

Ligier-JS-P2-2-640x426

RIO DE JANEIRO – Domingo é dia de Coluna Parabólica no site Grande Prêmio. Como na semana que vem começam, numa só tacada, o Europeu e o Mundial de Endurance, o assunto desta vez é a volta de duas marcas francesas, ícones do automobilismo: a Alpine, campeã da LMP2 no Europeu ano passado e a Ligier, que regressa através da OAK Racing.

É um sinal de que o automobilismo da Terra da Bastilha volta a reencontrar um caminho, após uma entressafra longa de bons pilotos na Fórmula 1 e do fim do programa de Endurance da Peugeot e da equipe do lendário Henri Pescarolo.

O link para a coluna está aqui. Boa leitura a todos. Aguardo os comentários de vocês.

24h de Le Mans: Boutsen Ginion e Risi saem da lista de suplências

AUTO - 6 HEURES D'ESTORIL 2011

RIO DE JANEIRO – O Automobile Club de l’Ouest (ACO) oficializou hoje mais dois forfaits para a 82ª edição das 24 Horas de Le Mans, agora na lista de suplências. As equipes Boutsen Ginion Racing, da Bélgica e Risi Competizione, dos EUA, retiraram suas inscrições de reserva para a clássica prova francesa de Endurance.

A Boutsen Ginion, aliás, dificilmente será vista nas provas de protótipos neste ano. O time dirigido por Olivier Lainé tinha uma inscrição full season para o European Le Mans Series (ELMS). Após perder a vaga direta na divisão LMP2 para Sarthe, os planos foram revistos e o golpe final foi a saída do piloto anunciado: o francês Vincent Capillaire fechou com a Sébastien Loeb Racing para o ELMS e também para as 24 Horas de Le Mans, onde correrá formando trio com René Rast e Laurens Vanthoor.

A Risi Competizione entrou na lista de reserva em associação com a Krohn Racing, do bilionário estadunidense Tracy W. Krohn, mas os problemas do time de Houston em decorrência dos acidentes sofridos em Daytona e Sebring deixaram o orçamento ainda mais apertado para a equipe ousar permanecer na lista de espera.

Sendo assim, a LMGTE fica com apenas dois carros de stand by, que são o Porsche #76 da IMSA Performance Matmut e o #79 da Prospeed Competition. A LMP2 fica com quatro reservas: o #50 da Larbre Competition, o #30 da Signatech-Alpine, o #42 da Caterham (que voltou atrás) e o #29 da Pegasus Racing.

A lista atualizada oficial é esta:

LMP1-H

#1 AUDI SPORT TEAM JOEST DEU
Audi R18 e-tron quattro (M)
Tom Kristensen/Loïc Duval/Lucas Di Grassi

#2 AUDI SPORT TEAM JOEST DEU
Audi R18 e-tron quattro (M)
Bénoit Tréluyer/Marcel Fässler/Andre Lotterer

#3 AUDI SPORT TEAM JOEST DEU
Audi R18 e-tron quattro (M)
Filipe Albuquerque/Oliver Jarvis/Marco Bonanomi

#7 TOYOTA RACING JPN
Toyota TS040 Hybrid (M)
Alexander Wurz/Stéphane Sarrazin/Kazuki Nakajima

#8 TOYOTA RACING JPN
Toyota TS040 Hybrid (M)
Anthony Davidson/Nicolas Lapierre/Sébastien Buemi

#14 PORSCHE TEAM DEU
Porsche 919 Hybrid (M)
Romain Dumas/Neel Jani/Marc Lieb

#20 PORSCHE TEAM DEU
Porsche 919 Hybrid (M)
Timo Bernhard/Mark Webber/Brendon Hartley

LMP1-L

#9 TEAM LOTUS DEU
Lotus T129 AER (M)
Christijan Albers/pilotos a anunciar

#12 REBELLION RACING CHE
Rebellion R-One Toyota (M)
Nicolas Prost/Mathias Beche/Nick Heidfeld

#13 REBELLION RACING CHE
Rebellion R-One Toyota (M)
Andrea Belicchi/Dominik Kraihamer/Fabio Leimer

LMP2

#21 STRAKKA RACING GBR
Dome-Strakka S103 Nissan (M)
Nick Leventis/Danny Watts/Jonny Kane

#22 MILLENIUM RACING UAE
Oreca 03 Nissan (D)
Fabien Giroix/John Martin/Oliver Turvey

#23 MILLENIUM RACING UAE
Oreca 03 Nissan (D)
Stefan Johansson/Mike Conway/Shinji Nakano

#24 SÉBASTIEN LOEB RACING FRA
Oreca 03 Nissan (M)
René Rast/Laurens Vanthoor/Vincent Capillaire

#26 G-DRIVE RACING RUS
Morgan Nissan LMP2 (D)
Roman Rusinov/Olivier Pla/Julien Canal

#27 SMP RACING RUS
Oreca 03 Nissan (M)
Kirill Ladygin/Anton Ladygin/Viktor Shaitar

#33 OAK RACING TEAM ASIA FRA
Ligier JS P2 HPD (M)
David Cheng/Ho-Pin Tung/piloto a confirmar

#34 RACE PERFORMANCE CHE
Oreca 03 Judd (D)
Michel Frey/Franck Mailleux/piloto a confirmar

#35 OAK RACING FRA
Morgan Nissan LMP2 (D)
Alex Brundle/pilotos a confirmar

#36 SIGNATECH-ALPINE FRA
Alpine A450 Nissan (M)
Nelson Panciatici/Paul-Loup Chatin/Oliver Webb

#37 SMP RACING RUS
Oreca 03 Nissan (M)
Nicolas Minassian/Sergey Zlobin/Maurizio Mediani

#38 TEAM JOTA SPORT GBR
Zytek Z11SN Nissan (D)
Simon Dolan/Harry Tincknell/Marc Gené

#41 GREAVES MOTORSPORT GBR
Zytek Z11SN Nissan (D)
Tom Kimber-Smith/Chris Dyson/piloto a confirmar

#43 NEWBLOOD BY MORAND RACING CHE
Morgan Judd LMP2 (D)
Christian Klien/pilotos a confirmar

#46 TDS RACING FRA
Ligier JS P2 Nissan (D)
Pierre Thiriet/Ludovic Badey/Tristan Gommendy

#47 KCMG HKG
Oreca 03 Nissan (M)
Richard Bradley/Matthew Howson/piloto a confirmar

#48 MURPHY PROTOTYPES IRL
Oreca 03 Nissan (D)
pilotos a confirmar

LMGTE-PRO

#51 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Gianmaria Bruni/Toni Vilander/piloto a confirmar

#52 RAM RACING GBR
Ferrari F458 Italia (M)
Matt Griffin/Álvaro Parente/piloto a confirmar

#71 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Davide Rigon/pilotos a confirmar

#73 CORVETTE RACING USA
Chevrolet Corvette C7-R (M)
Jan Magnussen/Antonio Garcia/Jordan Taylor

#74 CORVETTE RACING USA
Chevrolet Corvette C7-R (M)
Oliver Gavin/Tommy Milner/Richard Westbrook

#89 ASTON MARTIN RACING GBR
Aston Martin Vantage V8 (M)
Bruno Senna/pilotos a confirmar

#91 PORSCHE AG TEAM MANTHEY DEU
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Patrick Pilet/pilotos a confirmar

#92 PORSCHE AG TEAM MANTHEY DEU
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Marco Holzer/pilotos a confirmar

#97 ASTON MARTIN RACING GBR
Aston Martin Vantage V8 (M)
Stefan Mücke/Darren Turner/piloto a confirmar

#99 ASTON MARTIN RACING-BAMBOO ENGINEERING GBR
Aston Martin Vantage V8 (M)
Darryl O’Young/Fernando Rees/Alex MacDowall

LMGTE-AM

#53 RAM RACING GBR
Ferrari F458 Italia (M)
Johnny Mowlem/Ben Collins/Mark Patterson

#58 TEAM SOFREV-ASP FRA
Ferrari F458 Italia (M)
Fabién Barthez/Anthony Pons/Soheil Ayari

#60 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Peter Ashley Mann/pilotos a confirmar

#61 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Luis Perez-Companc/Mirko Venturi/Marco Cioci

#62 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Yannick Mallegol/pilotos a confirmar

#66 JMW MOTORSPORT GBR
Ferrari F458 Italia (D)
George Richardson

#67 IMSA PERFORMANCE MATMUT FRA
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Erik Maris/Jean-Marc Merlin/Eric Hélary

#70 TEAM TAISAN JPN
Ferrari F458 Italia (M)
Matteo Malucelli/piloto a confirmar

#72 SMP RACING RUS
Ferrari F458 Italia (M)
Andrea Bertolini/pilotos a confirmar

#75 PROSPEED COMPETITION BEL
Porsche 911 (997) GT3 RSR (M)
François Perrodo/Matthieu Vaxivière/Emmanuel Collard

#77 DEMPSEY RACING-PROTON USA
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Patrick Dempsey/Joe Foster/piloto a confirmar

#81 AF CORSE ITA
Ferrari F458 Italia (M)
Steve Wyatt/pilotos a confirmar

#87 CRAFT RACING HKG
Aston Martin Vantage V8 (M)
Frank Yu/pilotos a confirmar

#90 8STAR MOTORSPORTS USA
Ferrari F458 Italia (M)
Enzo Potolicchio/Gianluca Roda/Paolo Ruberti

#95 ASTON MARTIN RACING-YOUNG DRIVER GBR
Aston Martin Vantage V8 (M)
Nicki Thiim/Kristian Poulsen/David Heinemeier-Hänsson

#96 ASTON MARTIN RACING GBR
Aston Martin Vantage V8 (M)
Richie Stanaway

#98 ASTON MARTIN RACING GBR
Aston Martin Racing V8 (M)
Paul Dalla Lana

INVITATIONAL

#0 NISSAN MOTORSPORTS JPN
Nissan ZEOD RC (M)
Lucas Ordoñez/Wolfgang Reip/piloto a confirmar

SUPLENTES

LMP1/LMP2

#50 LARBRE COMPETITION FRA
Morgan Judd LMP2 (M)
Jacques Nicolet

#30 SIGNATECH-ALPINE FRA
Alpine A450 Nissan (M)
piloto a confirmar

#42 CATERHAM RACING MYS
Zytek Z11SN Nissan (D)
piloto a confirmar

#29 PEGASUS RACING DEU
Morgan Nissan LMP2 (D)
Julien Schell/Niki Leutwiller

LMGTE-PRO/LMGTE-AM

#76 IMSA PERFORMANCE MATMUT FRA
Porsche 911 (991) GT3 RSR (M)
Raymond Narac/Nicolas Armindo/Laurent Pasquali

#79 PROSPEED COMPETITION BEL
Porsche 911 (997) GT3 RSR (M)
Xavier Maassen

SRT Motorsports anuncia forfait nas 24 Horas de Le Mans

2013_SRT_Viper_GTR-R

RIO DE JANEIRO – A notícia não é boa: a SRT Motorsports anuncia nesta segunda-feira que não vai disputar as 24 Horas de Le Mans, como planejado anteriormente pelo time estadunidense. Os Vipers da equipe dirigida por Bill Riley e Frank Rescinti não farão a viagem para a França desta vez, já que o depósito-caução exigido pelo ACO como forma de confirmação da inscrição dos dois carros não foi pago no tempo devido – ou seja, até o mês passado.

A imprensa francesa já dava o forfait como certo e, diante dos fatos descritos, a confirmação veio hoje. O sempre bem informado John Dagys é quem traz a notícia no seu Sportscar365, que tem link permanente aqui no lado direito de quem lê o blog.

SRT Viper GTS-R Le Mans 2013

Ano passado, no retorno da “Víbora” a Sarthe após uma longa ausência, os dois carros foram prejudicados por uma restrição absurda na entrada de ar dos motores 8 litros V-10, roubando potência e desempenho. Com tempos medianos de volta, pelo menos os dois carros resistiram à maratona. Chegaram em 25º e 32º na geral, respectivamente, e em oitavo e nono na LMGTE-PRO – resultado mais do que razoável.

Hoje, infelizmente, vem o choque dessa notícia a reboque dos problemas orçamentários decorrentes do fechamento da fábrica de Detroit que produzia as unidades do modelo esportivo com motor V-10. Como forma de equilibrar receita com despesa, tomou-se a decisão de não viajar com os carros à França e tentar melhorar a performance de 2013.

Assim, as trincas já escaladas e que seriam formadas por Dominik Farnbacher/Marc Goossens/Rob Bell no carro #93 e Kuno Wittmer/Jonathan Bomarito/Jeroen Bleekemolen no #94 estão automaticamente desfeitas.

Com o forfait da SRT Motorsports, sobem dois carros da lista de suplentes para a de titulares – ambos Ferrari F458 Italia. Entra o #66 da britânica JMW Motorsport e o #70 do Team Taisan Advan, do Japão. Não se sabe ainda em qual divisão os dois carros estarão presentes. Sabe-se, porém, que a LMGTE-PRO perde imensamente em variedade e qualidade de inscritos e que a participação dos EUA estará restrita apenas a três equipes: Corvette Racing, Dempsey Racing (em associação com a Proton Competition) e a 8Star Motorsports.

Ligier JS P2: uma realidade

1511020_10152087633812912_1783678041_n

RIO DE JANEIRO – A volta da Ligier às grandes competições automobilísticas, através da Onroak Automotive e anunciada por este blog em dezembro do ano passado, já é uma realidade. O novo protótipo LMP2 Coupé que leva o nome da antiga equipe de Fórmula 1 fez seu primeiro ensaio dinâmico no circuito Le Mans Bugatti, de quase 4,5 km de extensão.

Foi a primeira vez em que, quase quatro décadas depois, um protótipo com o nome Ligier entrou na mítica pista francesa. Em 1975, Jean-Louis Lafosse/Guy Chasseuil quase ganharam a prova na ocasião. Chegaram em 2º lugar com o modelo JS2 de motor Cosworth, derrotados somente pelo Gulf-Mirage de Jacky Ickx/Derek Bell.

Com motor Nissan VK45DE V8 de 4,5 litros de capacidade cúbica e pneus Dunlop, o carro efetuou suas primeiras voltas sob os olhares atentos do proprietário da OAK Racing Jacques Nicolet, do engenheiro-chefe Nicolas Clemençon, do diretor técnico Thierry Bouvet e, logicamente, de Guy Ligier. A bordo, Alex Brundle.

Aliás, uma característica dos carros do velho Guy não foi abandonada: a sigla JS, uma homenagem póstuma a Jo Schlesser, morto no GP da França de 1968, permanecerá sendo utilizada nos dois carros que vão competir nas 24 Horas de Le Mans neste ano: o #33 inscrito pela OAK Racing Team Asia e o #46 da Thiriet by TDS Racing.

O futuro entra na pista

1974975_10152086317017912_1498455270_nRIO DE JANEIRO – Como sempre, a turma do Velho Mundo dando um banho. As 24 Horas de Le Mans serão disputadas pela 82ª vez em junho deste ano. Estamos em março ainda, mas o ACO, promotor da prova, já divulgou o poster oficial.

O mote, desta vez, é “O futuro entra na pista”. No croqui, o R18 e-tron quattro da Audi, o Porsche 919 Hybrid e – por enquanto – o Toyota TS030. Na semana em que aparecer o novo TS040, eles mudam essa imagem aí acima.

Duvidam? Não duvidem de quem ainda tem muito a nos ensinar e a gente, que se julga superior, não aprende nada.

Porsche revela layout do seu novo protótipo LMP1

RIO DE JANEIRO – Sem grandes surpresas, a Porsche acaba de revelar no Salon International du Geneve, na Suíça, o layout do seu novo protótipo LMP1, o 919 Hybrid, cujo desenvolvimento vem acontecendo desde o ano passado, com baterias exaustivas de treinos em diversos circuitos da Europa.

2014-Porsche-Motorsport-Porsche-919-Hybrid-Head-On-Doors-Open

O visual dos bólidos nada traz de excepcional. Mesmo com as prometidas parcerias entre o grupo Schaeffler e a marca de cerveja Veltins, o que se vê é uma pintura bastante sóbria, em branco com detalhes em preto. O patrocinador principal é a DMG Mori, pelo que consta nas imagens.

Os dois protótipos, o #14 que será guiado por Romain Dumas/Neel Jani/Marc Lieb e o #20 com Mark Webber/Timo Bernhard/Brendon Hartley, ganham também uma transada alusão ao Porsche Intelligent Performance, como visto na foto abaixo.

Bh3c7CXCAAApAx9.jpg_largeA marca de Weissach aproveitou a ocasião do lançamento oficial do 919 Hybrid em Genebra para confirmar as formações dos dois carros da classe LMGTE-PRO. Patrick Pilet e Jörg Bergmeister vão competir no carro #91 e Fred Makowiecki/Marco Holzer defenderão o #92. Os nomes dos terceiros pilotos para Le Mans e eventuais corridas serão ocasionalmente revelados.

Fernando Rees é o novo piloto da Aston Martin no WEC

_fr1

RIO DE JANEIRO – O piloto brasileiro Fernando Rees, de 29 anos, é o novo piloto da Aston Martin para a temporada 2014 do Mundial de Endurance (WEC). Após duas temporadas a bordo da escuderia francesa Larbre Competition com o Corvette C6-R na divisão LMGTE-AM, ele desligou-se do time de Jack Lecomte em janeiro deste ano e rapidamente iniciou negociações para permanecer na competição. O desfecho foi o mais feliz possível para ele, que correrá agora na LMGTE-PRO.

Fernando guiará o Aston Martin Vantage V8 spec 2014 número #99, inscrito em parceria com a Bamboo Engineering, antiga escuderia do Campeonato Mundial de Carros de Turismo, o WTCC. Inclusive, seus companheiros de pilotagem vêm deste certame: serão o britânico Alex MacDowall, de apenas 23 anos e o representante de Hong Kong Darryll O’Young, que faz 34 no próximo dia 26 de março.

“Tornar-me um piloto de fábrica, em uma das marcas mais prestigiosas do FIA WEC, representa uma conquista enorme na minha carreira. Realmente é uma continuação da progressão que tenho feito nos últimos anos, passo a passo. Sei que será um desafio muito grande, mas estou muito motivado para sair da zona de conforto que eu tinha na LMGTE-AM. Será um ano especial, com um mix de novos desafios e novas lições. Estou preparado!”, afirmou Fernando em mensagem a este blogueiro.

MOTORSPORT : FIA WEC WORLD ENDURANCE CHAMPIONSHIP 6 HOURS OF BAHRAIN ROUND 8 11/28-30/2013

Será, também, a primeira vez em que Rees vai disputar as 24 Horas de Le Mans. Nas duas participações anteriores do carro da Larbre em Sarthe, ele foi substituído. Em 2012, por Pedro Lamy. Ano passado, por Ricky Taylor. Nessa prova, a AMR terá seis bólidos, pois além dos quatro fixos do WEC, foram inscritos mais dois. Num deles, estará outro brasileiro: Bruno Senna desta vez optou por não dar continuidade à sua participação full season no Mundial e por enquanto só participa da prova francesa no carro #89. O #96, da LMGTE-AM, teoricamente apresentava Richie Stanaway como único piloto confirmado, mas no comunicado oficial da equipe não consta o nome de ninguém.

O construtor britânico anunciou também as demais formações para a temporada do Mundial de Endurance. No carro #97, estará a velha dupla de sempre, formada pelo britânico Darren Turner e o alemão Stefan Mücke, parceiros desde a primeira temporada do WEC há duas temporadas. Os carros spec 2013, da classe LMGTE-AM, não estão 100% definidos. O #98, por exemplo, tem apenas o canadense Paul Dalla Lana confirmado. Em contrapartida, o #95 que vem novamente com o suporte da Young Driver, é todo de dinamarqueses: Kristian Poulsen, Christoffer Nygaard, Nicki Thiim e a novidade David Heinemeier-Hänsson. Os quatro vão se revezar ao volante do carro ao longo do campeonato.

A Aston Martin Racing confirmou também que estará presente nas 24 Horas de Nürburgring, com um Vantage V12 GT3 preparado para Pedro Lamy/Stefan Mücke/Darren Turner. Aparições esporádicas no Blancpain Endurance Series, a exemplo do ano passado, quando venceram em Silverstone e estiveram nas 24 Horas de Spa-Francorchamps, estão na pauta e não devem ser descartadas.

Fim da linha – de novo – para o Pescarolo Team

24 Hours of Le Mans

RIO DE JANEIRO – Último capítulo de uma história com final triste: o Pescarolo Team não existe mais. Pela segunda vez, o velho Henri Pescarolo, um dos mais laureados da história das 24 Horas de Le Mans, se vê diante de problemas graves com a justiça e desta vez não tem choro, nem vela. A equipe acabou.

A notícia foi divulgada pouco depois do anúncio oficial da lista de entradas para Sarthe neste ano e ganhou corpo nos últimos dias. O que é lamentável, posto que a equipe já tinha sido salva de uma primeira falência por Joël Rivière, que arrematou os bens do time, já arrestados em 2009, num leilão e repassou tudo a Pescarolo, para que a equipe regressasse às pistas – com outra razão social. Com a reorganização do time, em que pese os problemas decorrentes de uma fracassada parceria com a Luxury Racing, veio o título para Julien Jousse/Emmanuel Collard no European Le Mans Series em 2011 e a inscrição para o regresso do Mundial de Endurance no ano seguinte.

O problema é que, com a obrigatoriedade de construção de um carro novo ou adaptado ao regulamento técnico da LMP1, a Pescarolo optou por alinhar um Dome S102.5 e também por um “novo” carro que tinha seu chassi baseado no desastroso protótipo AMR-One da Aston Martin. O resultado foi a participação mais melancólica do time de Henri em Le Mans dos últimos anos e, após a prova francesa, o Pescarolo Team não foi mais visto em nenhum autódromo.

Os problemas financeiros se agravaram, a equipe foi declarada insolvente no Tribunal da Corte do Comércio de Le Mans e as portas estão definitivamente fechadas.

Uma pena.

Mas já? Caterham fora do ELMS e da lista de reservas de Le Mans

2013-24-Heures-du-Mans-41---GREAVES-MOTORSPORT-(GBR)-ZYTEK-Z11SN---NISSAN-ACB-1324A--FN43181_n

RIO DE JANEIRO – Menos de 24 horas após o anúncio oficial dos inscritos do European Le Mans Series, do FIA World Endurance Championship e das 24 Horas de Le Mans, já temos a primeira baixa no certame europeu e também em Sarthe: a Caterham Racing anunciou hoje sua decisão de fazer forfait na lista de entradas do ELMS e também da suplência entre as cinco inscrições de protótipos anunciadas ontem pelo ACO.

De acordo com a publicação britânica Autosport, a Caterham justifica abandonar os planos de disputar a Endurance em 2014 exatamente pela decisão do Automobile Club de l’Ouest em outorgar à equipe uma terceira vaga de suplência, atrás da Larbre Competition e do segundo carro da Signatech Alpine.

O comunicado expedido hoje diz o seguinte:

“Depois de fazer sua estreia nas 24 Horas de Le Mans em 2013, a Caterham considerava alinhar na famosa corrida novamente. No entanto, depois de garantir apenas uma vaga de reserva no grid das 24 Horas de Le Mans de 2014 e e com muitos outros programas de engenharia importantes já em curso, a decisão tomada é de retirar nossa inscrição.”

A equipe pretendia reviver também a parceria com a Greaves Motorsport que rendeu ao carro #41 guiado por Alexander Rossi/Eric Lux/Tom Kimber-Smith o 23º lugar na classificação geral ano passado e o décimo posto na LMP2. O carro seria o mesmo – o Zytek Z11SN Nissan – e o primeiro piloto confirmado era o estadunidense Chris Dyson. Mas veio o anúncio ontem e a associação vai por água abaixo.

Tim Greaves, diretor da Greaves Motorsport, deve confirmar a passagem de Dyson ao carro #41, que já tem inscrito o britânico Tom Kimber-Smith. Contudo, para o ELMS, a Greaves ainda poderá pleitear correr na vaga da Caterham Racing e inscrever um segundo protótipo com o numeral #42. Inclusive, a equipe testou Wolfgang Reip e Mark Shulzhistkiy, no circuito britânico de Snetterton, no início desta semana.

Le Mans 2014: os inscritos

LeMansLogo

RIO DE JANEIRO – A cereja do bolo da coletiva de imprensa do Automobile Club de l’Ouest (ACO) nesta quinta-feira foi o anúncio dos inscritos para a 82ª edição das 24 Horas de Le Mans – com direito ao novo logotipo da prova, apresentado aqui acima pelo blog. Como prometido, a paridade dos 56 titulares anunciados de fato aconteceu. O plantel da corrida que acontecerá em 14 e 15 de junho como 3ª etapa do Mundial de Endurance apresenta 28 protótipos (incluindo o Nissan ZEOD RC) e 28 modelos Grã-Turismo nas divisões LMGTE-PRO e LMGTE-AM.

A LMP1 mostra evolução em relação ao ano passado, quando apenas oito carros alinharam. São dez bólidos na lista principal, incluindo uma terceira inscrição da Audi e os nove carros full season do WEC. As novidades, como todo mundo sabe, são a Porsche com seu time oficial de fábrica e a Lotus, que terá um carro na luta direta com a Rebellion Racing na LMP1-L, para protótipos não-oficiais e sem sistemas de recuperação de energia.

Na LMP2, serão 17 carros ao invés dos 22 do ano passado – mas mesmo assim é um grid de respeito. Além dos times do WEC, estão na lista de inscritos a Sébastien Loeb Racing, a OAK Racing com dois carros – um deles como Team Asia, a Race Performance, a Signatech-Alpine, o Team Jota Sport, a Greaves, a Morand Racing, a Thiriet by TDS Racing e a Murphy Prototypes.

unnamed (4)

O ACO levou em consideração para a seleção dos carros desta divisão os convites diretos, as inscrições do WEC e do ELMS e, por fim, as questões de desempenho nas 24 Horas de Le Mans e a fidelidade à competição. Por isso, a Boutsen Ginion Racing, normalmente titular, aparece na lista de suplentes, junto a Larbre Competition, Pegasus Racing, Caterham Racing e um segundo bólido da Signatech Alpine.

Doze carros vão alinhar na LMGTE-PRO, com as sete entradas do WEC junto a Corvette Racing e SRT Motorsports, que virão dos EUA com dois carros cada. A Corvette promoverá a estreia do modelo C7-R em Sarthe. A Aston Martin Racing terá um terceiro Vantage V8, no qual o piloto confirmado é o brasileiro Bruno Senna, que deve disputar a corrida pela terceira vez na carreira.

A LMGTE-AM tem um ótimo total de dezesseis inscritos, com 50% do plantel fixo do WEC, além de mais duas inscrições da AF Corse, um terceiro carro da Aston Martin Racing e o da Craft Racing AMR, a Ferrari do Team SOFREV-ASP, a IMSA Performance Matmut com um Porsche, a SMP Racing e a Dempsey Racing, que se associa outra vez à Proton Competition.

As equipes reservas entre os Grã-Turismo, pela ordem, são JMW Motorsport, Team Taisan, IMSA Performance Matmut (com um segundo carro), Prospeed Competiton (idem à IMSA) e a Risi Competizione, que por não ter competido nas últimas edições, terá que ficar mesmo na lista de espera.

A lista oficial de inscritos das 24 Horas de Le Mans 2014 está aqui.

Nada de Muscle Milk Pickett Racing nas 24h de Le Mans

MOTORSPORT : TUDOR UNITED SPORTCAR CHAMPIONSHIP - ROLEX 24 HOURS DAYTONA (USA) ROUND ONE 01/22-26/2014

RIO DE JANEIRO – Indicada pelo Automobile Club de l’Ouest (ACO) para uma vaga direta nas 24 Horas de Le Mans na classe LMP2, a Muscle Milk Pickett Racing renunciou à sua participação na clássica prova francesa, cujos 56 titulares e dez suplentes serão anunciados amanhã ao meio-dia pelo horário de Brasília. Segundo um comunicado oficial, o time estadunidense decidiu concentrar esforços no Tudor United SportsCar Championship, no qual alinha um Oreca 03 com motor Nissan.

“Estávamos realmente com planos de regressar a Le Mans e bastante excitados com essa hipótese. Mas decidimos pelo que é certo para o time neste momento e optamos por não participar em Sarthe”, explicou o chefão Greg Pickett.

“Tivemos problemas também com a Michelin, nossa parceira nos últimos anos. Quanto ao fornecimento de pneus eles foram taxativos. ‘Sem chance’. Mas mesmo assim tivemos progressos graças aos esforços de Hughes de Chaunac (Oreca) e do ACO, até o deadline do prazo de envio de inscrição. Agradeço muito a todos pelo esforço dispendido para contarem conosco em Le Mans”.

“Todos sabemos do trabalho que é montar uma estrutura para competir nas 24 Horas de Le Mans e teríamos que estar muito bem preparados para a corrida. Mas dá muito mais trabalho disputar um campeonato completo, especialmente com um carro novo. E foi por isso que optamos concentrar esforços no TUSC neste ano”, finalizou Pickett.

Com isso, o total de vagas diretas para 2014 cai para 12, podendo baixar para onze, posto que será bem difícil a participação do Team Endurance Challenge.

ACO define paridade de inscritos nas 24h de Le Mans 2014

Le_Mans_2013_Start

RIO DE JANEIRO – O Automobile Club de l’Ouest (ACO) confirmou hoje, contrariando algumas previsões de um grid monstruoso na divisão LMP2, que a lista oficial de inscritos das 24 Horas de Le Mans de 2014 terá, entre os 56 carros, paridade absoluta de Protótipos e Grã-Turismo. Isso significa um plantel de 28 carros entre LMP1, LMP2 e – claro – o Nissan ZEOD RC, junto a outros 28 bólidos inscritos nas divisões LMGTE-PRO e LMGTE-AM.

Como a lista de inscritos da LMP1 deve ser de 10 carros, dentro do que se do total de nove inscrições fixas do WEC, a LMP2 teria seu total reduzido a 17 inscritos, ao invés do deslumbrante total de 22 no ano passado. A LMGTE-PRO deve ter de 12 a 13 adesões, cabendo as demais inscrições à LMGTE-AM.

Cabe lembrar que o ACO designa também cinco suplentes entre os protótipos LMP1 e LMP2, além de mais cinco modelos Grã-Turismo, separados por LMGTE-PRO e LMGTE-AM. O comitê de seleção, liderado por Pierre Fillon, presidente da entidade, definiu os concorrentes titulares e também, os reservas. O anúncio será feito na próxima quinta-feira, 13 de fevereiro, em Paris – a partir de 12h de Brasília e com vídeo em tempo real aqui no blog.

O blog lista alguns dos candidatos às vagas – podem faltar nomes, é claro. Vamos lá:

GARAGE 56

NISSAN (Nissan ZEOD RC)

LMP1-H

AUDI SPORT TEAM JOEST (3x Audi R18 e-tron quattro)
PORSCHE AG (2x Porsche 919 Hybrid)
TOYOTA RACING (2x Toyota TS040 Hybrid)

LMP1-L

REBELLION RACING (2x Rebellion R-One Toyota)
LOTUS-KODEWA (Lotus T129 AER)

LMP2

MILLENIUM DELTA-ADR (2x Oreca 03 Nissan)
SMP RACING (2x Oreca 03 Nissan)
THIRIET BY TDS RACING (Morgan Nissan)
TEAM JOTA SPORT (Zytek Z11SN Nissan)
GREAVES MOTORSPORT (Zytek Z11SN Nissan)
OAK RACING (2x ou 3x Morgan Nissan)
KCMG (Oreca 03 Nissan)
DOME-STRAKKA RACING (Dome S103 Nissan)
SIGNATECH ALPINE (2x Alpine A450 Nissan)
MURPHY PROTOTYPES (Oreca 03 Nissan)
PEGASUS RACING (Morgan Nissan)
MORAND RACING (Morgan Judd)
BOUTSEN GINION RACING (Oreca 03 Nissan)
RACE PERFORMANCE (Oreca 03 Judd)
SÉBASTIEN LOEB RACING (Oreca 03 Nissan)
WOODARD RACING ORGANISATION (HPD ARX-03b)

LMGTE-PRO

CORVETTE RACING (2x Chevrolet Corvette C7-R)
SRT MOTORSPORTS (2x SRT Viper GTS-R)
PORSCHE AG TEAM MANTHEY (2x Porsche 911 (991) GT3 RSR)
AF CORSE (2x Ferrari F458 Italia)
ASTON MARTIN RACING (2x Aston Martin Vantage V8)
RAM RACING (Ferrari F458 Italia)
RISI COMPETIZIONE (Ferrari F458 Italia)

LMGTE-AM

IMSA PERFORMANCE MATMUT (Porsche 911 (997) GT3 RSR)
AF CORSE (2x Ferrari F458 Italia)
8STAR MOTORSPORTS (Ferrari F458 Italia)
TEAM SOFREV-ASP (Ferrari F458 Italia)
PROTON COMPETITION (Porsche 911 (997) GT3 RSR)
KROHN RACING (Ferrari F458 Italia)
DEMPSEY RACING (Porsche 911 (997) GT3 RSR)
JMW MOTORSPORT (Ferrari F458 Italia)
RAM RACING (Ferrari F458 Italia)
LARBRE COMPETITION (Chevrolet Corvette C6-R)
ASTON MARTIN RACING (2x Aston Martin Vantage V8)
CRAFT RACING AMR (Aston Martin Vantage V8)
TEAM TAISAN ENDLESS (Ferrari F458 Italia)
PROSPEED COMPETITION (Porsche 911 (997) GT3 RSR)

Esporte-Protótipos inesquecíveis: Epsilon Euskadi ee01 (2008)

Epsilon-Euskadi-EE01-Judd1

RIO DE JANEIRO – Pode parecer heresia colocar um carro construído em 2008 na lista dos Esporte-Protótipos inesquecíveis na história do automobilismo. Mas em se tratando deste projeto, talvez não seja algo tão desmedido assim. Trata-se do Epsilon Euskadi ee01, que disputou a Le Mans Series e as 24 Horas de Le Mans, graças à iniciativa de um homem com vasto conhecimento no esporte: Joan Villadelprat.

Tendo trabalhado na McLaren, Ferrari e Tyrrell como mecânico e mecânico-chefe, ele assumiu na Benetton o papel de diretor de operações e posteriormente de Team Manager, função que desempenhou até 1999, quando foi trabalhar para a Prost Grand Prix, até o fechamento do time do tetracampeão mundial.

?????????????????????????????????

Após sua saída da Fórmula 1, Villadelprat começou a montar uma estrutura em Azkoitia, no País Basco, para ter a sua própria equipe. Nasceu a Epsilon Euskadi, que logo em seu primeiro ano na World Series by Renault foi campeã com um certo Robert Kubica a bordo. O time também contou com Davide Valsecchi, Filipe Albuquerque, Dani Clos, Adrián Vallés, Chris Van der Drift e o brasileiro Mario Romancini, entre outros.

A Epsilon tinha um fabuloso centro tecnológico, com uma estrutura de dar inveja a muita equipe boa no automobilismo internacional. Oficinas largas, bancadas de trabalho limpíssimas, estufa de pintura, autoclave para o fabrico de peças e materiais compósitos e, também, um túnel de vento. Investimentos orçados em € 65 milhões na época.

epsiloncar08-5

Foi aí que em 2007 Villadelprat deu um de seus passos mais ambiciosos: a construção de um Esporte-Protótipo independente para competir contra Audi e Peugeot, os principais construtores da divisão LMP1, sem contar Courage, Lola, Creation, Zytek e Pescarolo, também independentes e há anos estabelecidos na modalidade. Nasceu o Epsilon Euskadi ee01.

O desenho foi cortesia de John Travis, antigo engenheiro da Lola e os motores, os Judd GV 5,5 litros S2 V10. As primeiras imagens do protótipo empolgaram e o ee01 ganhou fãs antes mesmo de ir para as pistas. Todo pintado de preto, lembrava um batmóvel. E era lindo, com linhas agradáveis e boas soluções de aerodinâmica.

O primeiro chassi do Epsilon Euskadi foi levado para os treinos coletivos de pré-temporada em Paul Ricard, na França. Sem ser testado, que fique bem claro. Angel Burgueno, o piloto escalado para o shakedown, saiu dos boxes do circuito sob intensos aplausos do paddock. Apesar do teste ter durado pouco, o desempenho do carro não foi ruim: 13º na geral, mesmo com alguns problemas naturais de juventude, que a escuderia esperava sanar a tempo da corrida de estreia do campeonato, os 1000 km da Catalunha, em Barcelona.

Com pouco mais de 30 dias de intervalo entre os treinos e a primeira etapa, a equipe não conseguiu dar confiabilidade ao protótipo, mas mesmo assim o primeiro carro foi inscrito e apareceu na pista espanhola com o número #20, para Angel Burgueno e seu compatriota Miguel Angel de Castro se revezarem na pilotagem.

2494789757_26f112bf6a_b

A dupla largou da 17ª posição com o tempo de 1’36″922, mais de cinco segundos mais lenta que a pole e em 12º nos protótipos da classe LMP1 – o que não era de todo mau. Na corrida, o ee01 perdeu várias voltas parado nos boxes em razão de diversos problemas técnicos e pelo menos o carro recebeu a quadriculada, mesmo que em 32º lugar na geral.

Na segunda etapa, os 1000 km de Monza, disputados em 27 de abril, progressos: Burgueno/Castro largaram da décima posição, superados pelos dois Audi e Peugeot oficiais de fábrica, pelo Lola-Aston Martin da Charouz, os dois Courage da Oreca, um dos Pescarolo do time do velho Henri e por um Porsche LMP2. O carro teve bom desempenho enquanto durou: chegou a andar em 3º na geral durante um período de reabastecimentos, mas após 2h13min de prova, foi obrigado a desistir, com 73 voltas completadas.

2494685771_1df68bff36_b

Nesse intermezzo, a Epsilon Euskadi já tinha sido pré-selecionada para disputar as 24 Horas de Le Mans, em junho, com pelo menos um carro – o segundo chassi estava em construção na fábrica de Azkoitia, com o objetivo de disputar pelo menos as etapas finais da Le Mans Series e, assim, conseguir o combustível financeiro para uma temporada completa em 2009. Como preparação para Sarthe, vieram os 1000 km de Spa, terceira prova do certame europeu.

De novo, o ee01 mostrou qualidades e progressos. E desta vez, foi uma corrida sem muitos problemas. Para a corrida de 11 de maio, o #20 largou em décimo-quarto e chegou em décimo-primeiro, após completar 133 voltas, dez atrás dos vencedores. E, melhor ainda: acabaram em sétimo na LMP1, somando os dois primeiros pontos no campeonato da subdivisão.

8380998192_25054567c8_b

No Journée Test das 24 Horas de Le Mans, os treinos realizados em Sarthe serviram para a equipe e os pilotos se familiarizarem melhor com a pista. Adrián Vallés, recruta da Epsilon Euskadi em monopostos, juntou-se a Burgueno e Castro nos treinos e o protótipo ficou com o 35º tempo, décimo-nono na LMP1, com um modestíssimo 4’01″508.

A equipe estava preocupada. E mais preocupada ficou quando veio a notícia de que os italianos da Racing Box, com problemas na vistoria de seu protótipo Lucchini-Judd LMP2 foram excluídos do grid de 55 carros. A Epsilon Euskadi, que tinha o #21 como reserva, acabou escolhida pelo ACO para ocupar a vaga – até porque todos os outros suplentes inscritos já tinham desistido. Detalhe: isso aconteceu dias antes da corrida e o segundo chassi do ee01 não estava pronto. Tampouco havia pilotos para guiá-lo e houve mais um detalhe: as verificações técnicas e administrativas já tinham sido efetuadas – mas um precedente seria aberto para a equipe espanhola.

Em tempo recorde, a equipe trabalhou febrilmente para a montagem do protótipo e, horas antes do primeiro treino livre, o carro #21 já estava pronto para a guerra. O outro problema, com os pilotos, já estava resolvido: Villadelprat contratou, a toque de caixa, o experiente sueco Stefan Johansson, o francês Jean-Marc Gounon, que tinha vasto conhecimento da pista e o japonês Shinji Nakano.

Le Mans 2008 - Epsilon 21

O primeiro treino oficial seria o grande teste de fogo do novo bólido e o #21 passou no teste, mais pela experiência da trinca do que por sua competitividade. O carro virou 3’41″526 e o #20 foi um pouco melhor – 3’39″158, 22º mais rápido. Com sugestões de Gounon e Johansson, o carro evoluiu a olhos vistos e o protótipo que quase não tinha quilometragem baixou para 3’32″939 – décimo-quinto tempo. O #20 também baixou seu tempo e ficou com a décima-sétima posição. Um resultado admirável para uma equipe com menos de três meses de trabalho na Endurance.

Apesar dos grandes esforços de Villadelprat, dos pilotos e principalmente dos mecânicos, o começo promissor dos dois ee01 nas 24 Horas não resistiu à pouca confiabilidade da transmissão Ricardo de 6 marchas: os dois carros foram oficialmente retirados da disputa na 18ª hora, com falhas na caixa de marchas. O carro #21 deu 158 voltas. O #20 completou 189 giros em Sarthe.

A partir da 4ª etapa do LMS, a Epsilon Euskadi passou a contar com dois protótipos na pista e o #21 ficou com Adrián Vallés e Shinji Nakano, cabendo a Burgueno e Castro a pilotagem do carro mais antigo. Nos 1000 km de Nürburgring, Vallés/Nakano largaram em décimo, mas tiveram que abandonar após completarem 163 voltas. O carro #20 recebeu a bandeirada tendo percorrido três voltas a menos que o outro protótipo, em 33º na geral e 12º na LMP1.

3072287579_d42e7a55ce_b

Na última etapa, os 1000 km de Silverstone, Vallés e Nakano conseguiram o melhor grid de um ee01 naquele ano: 7º tempo, a pouco mais de quatro segundos de um protótipo turbodiesel, muito mais rápido que o carro do time basco movido a gasolina e com motor aspirado. O #20 teve problemas no treino oficial e não marcou tempo de classificação. Na corrida, Burgueno/Castro completaram só 59 voltas e Nakano/Vallés, mesmo com problemas, levaram o protótipo até a bandeirada, em 25º na geral e 12º na LMP1. Saldo de uma primeira temporada atribulada: dois pontos e o 12º lugar entre os protótipos da principal categoria da Le Mans Series.

Quando já se discutia o potencial do carro para a temporada de 2009, ainda mais com as ausências já sabidas de Peugeot e Audi, concentradas basicamente nas 24 Horas de Le Mans, a crise econômica mundial bateu fundo na porta da Epsilon Euskadi. Sem financiamento para manter um projeto ambicioso – e também dispendioso – Joan Villadelprat foi obrigado a encerrar seu programa de Endurance antes do que se imaginava.

Com sua invejável estrutura, o dono da Epsilon Euskadi se sentiu tentado a voltar à Fórmula 1, mesmo com o fim de seu projeto na LMS. Em 3 de junho de 2009, foi anunciada uma lista de candidatos às vagas que a FIA, na época presidida por Max Mosley, tinha aberto para disputar a temporada seguinte, em 2010. A lista tinha também, entre outras equipes, a Prodrive, que competia na Endurance com um belíssimo protótipo Lola-Aston Martin e que igualmente tinha boa estrutura técnica.

E ninguém entendeu porque nem a Epsilon Euskadi e nem a Prodrive foram selecionadas. A FIA preferiu dar as vagas para a Manor de John Booth, para a Lotus (da Malásia), para Adrián Campos e também para a obscura USF1. A equipe de Joan Villadelprat ficou como primeira opção em caso de desistência e realmente a USF1 não reunia condições de ter uma equipe de Fórmula 1. Mas já era tarde demais para Villadelprat construir um carro e disputar o Mundial de 2010.

Em março daquele ano, o dirigente foi à luta e pediu para a FIA uma inscrição para o campeonato de 2011. Ninguém entendeu de novo quando a entidade, agora presidida por Jean Todt, negou a Villadelprat o seu direito.

Mas a bomba explodiu logo: um rastro de corrupção se abateu sobre a Epsilon Euskadi, quando descobriu-se que o governo de Juan Jose Ibarratxe destinava verbas públicas para a escuderia. A malversação do dinheiro público levou Villadelprat e também Mark Phillip Payne aos tribunais da cidade de Vitoria.

Em 2011, a razão social do time foi mudada: saiu de cena a Epsilon Euskadi e entrou a Epic Racing, que só disputou a World Series by Renault naquela temporada. A aventura durou pouco: no ano seguinte, a escuderia, dedicada à Fórmula Renault 2.0, chegou a ter entre seus pilotos o russo Daniil Kvyat, hoje na fórmula 1. Mas a Epic Racing acabou por encerrar suas atividades.