Audi no USCC com Flying Lizard

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RIO DE JANEIRO – A equipe Flying Lizard Motorsports encerra uma parceria de anos com a Porsche. Cliente da marca alemã desde 2004, deixa para trás uma década profícua, com vitórias, sucessos, títulos e várias participações nas 24 Horas de Le Mans. A partir do próximo ano, outro construtor alemão se alia aos “Lagartos Voadores” para a temporada do novo certame Tudor United SportsCar Championship.

Quem vai fornecer carros e equipamento para a Lizard em 2014 é a Audi. A marca de Ingolstadt confirmou nesta segunda-feira que terá dois bólidos do modelo R8 LMS na próxima temporada do certame, na divisão GTD (GT Daytona).

O carro, com motor V10 de 5,2 litros de capacidade cúbica, já vem disputando com alguma frequência as corridas estadunidenses, especialmente na Rolex Sports Car Series e no Pirelli World Challenge, com direito a uma vitória na classe GT neste ano, nas 24 Horas de Daytona.

A equipe, que disputou 113 provas na ALMS, conquistando cinco campeonatos e 25 vitórias nas categorias em que disputou naquele certame ao longo de 10 temporadas, não divulgou ainda quem serão os pilotos que irão defender suas cores em 2014. É bem possível que vejamos pilotos oficiais da Audi guiando pela Lizard nas corridas de longa duração, principalmente Sebring, Daytona e Petit Le Mans.

Foto: Audi R8 LMS nos treinos para as 24h de Daytona neste ano (Audi Communications Motorsport/divulgação)

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Petit Le Mans: Rebellion é bicampeã da prova; ALMS encerra 14 anos de história

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RIO DE JANEIRO – Após 14 anos e 149 corridas disputadas, terminou neste sábado a trajetória da American Le Mans Series. A competição de GTs e Protótipos criada por Don Panoz com o apoio do Automobile Club de l’Ouest e chancela da International Motor Sports Association (IMSA) sai de cena, deixando de existir ao fim da Petit Le Mans, última etapa da temporada de 2013.

E essa 16ª edição da corrida no circuito de Road Atlanta não foi uma qualquer. Com as condições da pista mudando várias vezes, o desafio foi dobrado para pilotos e equipes. Especialmente para aqueles que ainda brigavam por títulos nas quatro subclasses onde nada estava decidido.

A disputa pela vitória seria – como de fato o foi – monopolizada entre o HPD da Muscle Milk Pickett Racing, invicto por oito corridas e a Rebellion Racing, com seu Lola B12/60 de motor Toyota. Os europeus tiveram um momento de susto quando o carro colidiu com um protótipo da classe LMPC e este incidente fez o #12 perder tempo em relação aos rivais. Mas foi o #6 que ficou pelo caminho: um superaquecimento tirou o carro dos campeões Klaus Graf e Lucas Luhr da corrida, quando Romain Dumas estava na condução.

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Aí foi barbada para Nicolas Prost/Neel Jani/Nick Heidfeld, que não tiveram qualquer problema para emplacar a segunda vitória consecutiva do carro e do time na pista da Geórgia, com seis voltas de vantagem para o 2º colocado. Uma pena que a corrida tenha terminado da pior forma possível para Graf, Luhr e Dumas, mas no automobilismo é assim. Num dia se ganha, noutro se perde. E segue o parador.

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As demais categorias animaram a Petit Le Mans – e bastante, aliás. Na LMP2, onde a Level 5 e a Extreme Speed Motorsports lutavam pelo privilégio de ter um de seus pilotos-patrões com o título, deu Scott Tucker. O carro #551 guiado por ele, Ryan Briscoe e Marino Franchitti chegou em 2º na geral e venceu em sua categoria com 1″394 de vantagem para o #01 guiado por Scott Sharp/Anthony Lazzaro/David Brabham. Tucker fechou o campeonato com oito pontos de vantagem sobre Marino Franchitti e 10 para Sharp. O pódio teve ainda o trio formado por Guy Cosmo/Peter Dumbreck/Jonny Kane.

Na LMPC, o brasileiro Oswaldo “Ozz” Negri fez uma excelente estreia a bordo do Oreca FLM09 da 8Star Motorsports. Usando toda sua experiência e o amplo conhecimento da performance dos pneus Continental que suprem esta categoria, Negri liderou por nada menos que oito voltas na geral, quando a pista estava no meio-termo entre o seco e o molhado. Ele e seu parceiro Sean Rayhall podiam ter sido o que se chama de “fiel da balança” a favor do líder do campeonato Mike Guasch, mas não foi assim que as coisas funcionaram.

Até porque, ainda no início, o #52 da PR1/Mathiasen Motorsports teve um contato com o Lola da Rebellion e levou a pior. O carro teve que ir para as mãos dos mecânicos e perdeu imenso tempo. Voltaram em 7º e último na categoria e com os problemas dos rivais, só avançaram mais duas posições, deixando Guasch em quinto.

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Como se viu, foi insuficiente: Negri/Rayhall chegaram em segundo na classe e a vitória foi do #8 de Kyle Marcelli/Chris Cumming/Stefan Johansson – resultado que deu por um único ponto (141 a 140) o título de pilotos a Cumming e a BAR1 Motorsports chefiada por Brian Alder conquistou em seu primeiro ano de existência o campeonato entre as escuderias, após um desempate com a CORE Autosport pelo número de vitórias – três contra duas. Ambas as escuderias ficaram rigorosamente iguais na pontuação, com 145 pontos para cada.

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O Team Falken Tire driblou mais uma vez as adversidades e conquistou uma belíssima vitória na LMGT: o carro #17 de Wolf Henzler/Bryan Sellers/Nick Tandy portou-se brilhantemente e superou as demais equipes no duelo da categoria mais equilibrada do certame todo. Detalhe: a equipe teve que lançar mão – mais uma vez – do seu Porsche construído em 2010 porque o modelo 2012 não reunia ainda condições de ir para a pista após a porradaria da etapa de Baltimore.

A batalha campal durou a prova inteira e o #17 prevaleceu por menos de um segundo sobre a BMW Z4 GTE de Dirk Muller/John Edwards/Bill Auberlen. Um ótimo resultado para o time de Bobby Rahal, é fato, mas insuficiente para Muller: com o 6º lugar na classe, Antonio Garcia e Jan Magnussen conquistaram o título de pilotos num ano quase perfeito para a Corvette Racing, que se despede com honras do modelo C6-R, que ano que vem será substituído pelo novíssimo C7-R.

O carro que mais liderou a Petit Le Mans na classe foi o SRT Viper #91 de Dominik Farnbacher/Marc Goossens/Ryan Dalziel, com 126 voltas no total. Mas um contato com um protótipo acabou de vez com as possibilidades do trio.

Entre os Porsche Cup da LMGTC, título definido em favor de Cooper MacNeil e Jeroen Bleekemolen, da Alex Job Racing. Os dois terminaram em 4º lugar na categoria e chegaram ao total de 145 pontos contra 139 de Spencer Pumpelly e Nelson Canache Jr. – os dois venceram a corrida ao lado do jovem Madison Snow, um resultado que deixou a Flying Lizard Motorsports contente com o título de equipes.

Quem fez boa corrida foi o piloto-ator-galã Patrick Dempsey, ao lado de Andy Lally e Joe Foster, levando o #27 da Dempsey Racing/Del Piero ao pódio na última corrida do campeonato.

Então é isso: uma bela história chega ao fim. Só posso me sentir honrado e privilegiado por ter contado ao longo desse ano como foi a última temporada da American Le Mans Series, além de ter acompanhado com o interesse costumeiro os campeonatos anteriores. Espero sinceramente que o novo campeonato United Sports Car Championship consiga atender às nossas esperanças e expectativas de competitividade, grids cheios e grandes corridas.

Temos uma manchete! Dyson Racing larga na pole em Alton na ALMS

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RIO DE JANEIRO – Surpresa das surpresas no treino classificatório da 9ª etapa da American Le Mans Series em 2013: pela primeira vez desde Laguna Seca a Muscle Milk Pickett Racing, já campeã por antecipação da LMP1 neste ano, NÃO larga na pole position. A façanha caberá à Dyson Racing, com o ótimo desempenho de Guy Smith no seletivo circuito de Alton, na Virgínia.

O piloto britânico marcou 1’35″965 e deixou Klaus Graf a 0″204 dele, com o HPD ARX-03c ocupando assim a primeira fila do grid. Graf e seu parceiro Lucas Luhr somam sete vitórias nas oito corridas anteriores e parece que terão um pouquinho mais de dificuldade para faturar a 8ª consecutiva na temporada.

Em sua segunda corrida como Coupé, com capota, o DeltaWing voltou a ter desempenho fraco: Katherine Legge marcou 1’43″724 e foi superada inclusive por todos os LMPC inscritos. A britânica larga em 13º na geral ao lado do compatriota Andy Meyrick.

Na LMP2, Ryan Briscoe fez um excelente trabalho no #551 da Level 5 Motorsports, que partilha com o patrão Scott Tucker, que ainda tem chances matemáticas de título. O australiano virou em 1’39″796, quase seis décimos abaixo do tempo do escocês Marino Franchitti, líder do campeonato, que foi o segundo mais veloz da classe.

Johannes Van Overbeek levou o #02 da ESM ao quinto tempo geral e terceiro na LMP2. O outro carro do time, guiado por Scott Sharp, fez uma ‘excursão’ durante o treino classificatório e passou mais tempo nos boxes do que na pista. O veterano piloto ainda voltou para marcar 1’42″497, nono tempo na geral.

A classe LMPC viu uma briga hercúlea pela pole position entre os carros #52, guiado por Dane Cameron e #05, de Tom Kimber-Smith. Mais íntimo da pista, Cameron levou a melhor: o companheiro de pilotagem do líder da classe Michael Guasch conseguiu superar TKS nos últimos instantes da sessão, cravando 1’41″854 contra 1’42″105 do britânico.

Com seis carros Oreca FLM09 na pista, dois a menos que o esperado, a 3ª posição foi do canadense Kyle Marcelli, seguido por Tristan Nunez no #18 da Performance Tech Motorsports e Renger Van der Zande, no #81 da DragonSpeed.

O treino da LMGT foi prejudicado por uma bandeira vermelha: o Corvette #4 guiado por Tommy Milner – e que não teve um bom desempenho na sessão classificatória, diga-se – teve um problema, saiu da pista na curva #11 e o carro amarelo vazou óleo pela pista inteira, atrasando as demais qualificações dos protótipos.

A pole position dos carros desta divisão foi da BMW #55 guiada por Maxime Martin, com o tempo de 1’45″978, superando a Ferrari F458 Italia da Risi Competizione, que com Matteo Malucelli a bordo ficou em segundo lugar, já na casa de 1’46”. Dirk Muller, com o outro carro do time de Bobby Rahal, foi o terceiro na LMGT, seguido pelo Porsche de Marco Holzer e pelos Viper, com Kuno Wittmer – coisa rara – mais rápido que Dominik Farnbacher.

Líder do campeonato em dupla com Antonio Garcia, Jan Magnussen não conseguiu nada melhor que o 8º tempo do grupo com o Corvette C6-R. Ele só ficou à frente do azarado Milner, do Porsche de Wolf Henzler e da Ferrari de Townsend Bell.

Na LMGTC, a TRG conquistou a segunda pole position consecutiva: obra e graça de Damien Faulkner, que virou em 1’52″213, quase quatro décimos abaixo do holandês Jeroen Bleekemolen, da Alex Job Racing. Spencer Pumpelly, da Flying Lizard, foi o terceiro do treino a apenas 0″011 do segundo colocado. Sean Edwards acabou com o quarto tempo e Kuba Giermaziak, de volta à categoria, foi o quinto. O treino teve apenas um incidente, quando Andy Lally perdeu o controle do seu Porsche numa curva, rodou e quase bateu na barreira de pneus. Ele e o companheiro de equipe, o ator-piloto Patrick Dempsey, saem da última posição do grid.

Penúltima da ALMS com 32 carros

Corvette Racing Circuit of the Americas 2013

RIO DE JANEIRO – No próximo sábado, a American Le Mans Series disputa no circuito Virginia International Raceway (VIR) a penúltima corrida da temporada 2013 e também de sua história. Com o título de pilotos da LMP1 definido há duas etapas em favor de Lucas Luhr/Klaus Graf, que somam 162 pontos e sete vitórias consecutivas em oito etapas, agora fica a expectativa acerca dos vitoriosos nas outras classes.

E a disputa é notadamente bem mais equilibrada: na LMP2, quatro pilotos ainda estão na briga. Marino Franchitti comanda a classificação com 141 pontos, quatro à frente de seu atual parceiro de equipe e antigo rival, Guy Cosmo. Scott Tucker e seu xará Sharp, ambos com 129 e 127 pontos, respectivamente, ainda têm chance.

A divisão LMPC teve Colin Braun dando adeus ao titulo a partir do momento em que a CORE Autosport decidiu escalá-lo na LMGT formando dupla com Patrick Long no Porsche do time. Jonathan Bennett, patrão e piloto, está 20 pontos atrás de Mike Guasch, que é o líder. Outro piloto que ainda sonha com o título de campeão é Tristan Nunez, com os mesmos 100 pontos de Bennett.

Na LMGT, Antonio Garcia/Jan Magnussen estão na ponta com 112 pontos e podem dar ao modelo C6-R da Corvette o título na última temporada do carro e da ALMS. A concorrência é forte: Dirk Muller tem 99 pontos e está na briga, assim como os atuais campeões Oliver Gavin/Tommy Milner, que somam 94. Dominik Farnbacher/Marc Goossens, que vêm em 4º lugar com 89 pontos, correm por fora.

E os pilotos também estão bastante próximos na classificação da LMGTC, onde Jeroen Bleekemolen/Cooper MacNeil aparecem na frente com 115 pontos, quatro a mais que Nelson Canache Jr./Spencer Pumpelly e dez à frente do venezuelano Henrique Cisneros. O galã-piloto Patrick Dempsey está em 4º lugar com 81, mas dificilmente terá possibilidades de ir mais além no campeonato.

Para a corrida do próximo sábado, poucas novidades: Guy Smith regressa ao volante do #16 da Dyson Racing, compondo a dupla com Johnny Mowlem desta vez. Na LMPC, James French é quem divide o #7 com Rusty Mitchell. Também haverá a volta de David Cheng no #52 partilhado com Mike Guasch na PR1/Mathiasen. Na LMGT, Leh Keen participa com a Ferrari #23 ao lado de Townsend Bell e Joey Hand estará de novo no #56 com Dirk Muller. E entre os Porsche LMGTC, a boa nova é o retorno do #31, com Eduardo Cisneros e o polonês Jakub “Kuba” Giermaziak.

Já sem chances no campeonato da classe LMPC, Bruno Junqueira é um dos ausentes no fim de semana, embora seu nome constasse da lista prévia de inscritos divulgada dia 19 de setembro. Assim, não haverá depois de muito tempo qualquer piloto brasileiro numa prova da American Le Mans Series.

Vamos aos inscritos:

LMP1

#6 MUSCLE MILK PICKETT RACING
HPD ARX-03c (M)
Klaus Graf/Lucas Luhr

#16 DYSON RACING
Lola B12/60 Mazda (M)
Guy Smith/Johnny Mowlem

#0 DELTAWING RACING CARS
DeltaWing DW12 Elan (B)
Katherine Legge/Andy Meyrick

LMP2

#01 EXTREME SPEED MOTORSPORTS
HPD ARX-03b (M)
Anthony Lazzaro/Scott Sharp

#02 EXTREME SPEED MOTORSPORTS
HPD ARX-03b (M)
Johannes Van Overbeek/Ed Brown

#551 LEVEL 5 MOTORSPORTS
HPD ARX-03b (M)
Scott Tucker/Ryan Briscoe

#552 LEVEL 5 MOTORSPORTS
HPD ARX-03b (M)
Marino Franchitti/Guy Cosmo/Stefan Johansson

LMPC

#7 BAR1 MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
James French/Rusty Mitchell

#8 BAR1 MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Chris Cumming/Kyle Marcelli

#18 PERFORMANCE TECH MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Tristan Nunez/Ryan Booth

#52 PR1 MATHIASEN MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Mike Guasch/David Cheng

#81 DRAGONSPEED MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Renger Van der Zande/Mirco Schultis

#05 CORE AUTOSPORT
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Jonathan Bennett/Tom Kimber-Smith

LMGT

#3 CORVETTE RACING
Chevrolet Corvette C6-R (M)
Jan Magnussen/Antonio Garcia

#4 CORVETTE RACING
Chevrolet Corvette C6-R (M)
Oliver Gavin/Tommy Milner

#17 TEAM FALKEN TIRE
Porsche 911 (997) GT3 RSR (F)
Wolf Henzler/Bryan Sellers

#23 TEAM WEST/AJR/BOARDWALK FERRARI
Ferrari F458 Italia (Y)
Leh Keen/Townsend Bell

#48 PAUL MILLER RACING
Porsche 911 (997) GT3 RSR (M)
Marco Holzer/Bryce Miller

#55 BMW TEAM RLL
BMW Z4 GTE (M)
Bill Auberlen/Maxime Martin

#56 BMW TEAM RLL
BMW Z4 GTE (M)
Dirk Muller/Joey Hand

#62 RISI COMPETIZIONE
Ferrari F458 Italia (M)
Olivier Beretta/Matteo Malucelli

#91 SRT MOTORSPORTS
SRT Viper GTS-R (M)
Dominik Farnbacher/Marc Goossens

#93 SRT MOTORSPORTS
SRT Viper GTS-R (M)
Kuno Wittmer/Jonathan Bomarito

#06 CORE AUTOSPORT
Porsche 911 (997) GT3 RSR (M)
Patrick Long/Colin Braun

LMGTC

#11 JDX RACING
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Mike Hedlund/Jan Heylen

#22 ALEX JOB RACING
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Cooper MacNeil/Jeroen Bleekemolen

#27 DEMPSEY DEL PIERO RACING
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Patrick Dempsey/Andy Lally

#30 NGT MOTORSPORT
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Henrique Cisneros/Sean Edwards

#31 NGT MOTORSPORT
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Kuba Giermaziak/Eduardo Cisneros

#44 FLYING LIZARD MOTORSPORTS
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Seth Neiman/Dion Von Moltke

#45 FLYING LIZARD MOTORSPORTS
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Spencer Pumpelly/Nelson Canache Jr.

#66 TRG
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Ben Keating/Damien Faulkner

(M) – Michelin; (B) – Bridgestone; (C) – Continental; (F) – Falken; (Y) – Yokohama

Foto: carros da ALMS em Austin na 8ª etapa do campeonato (arquivo)

Mais uma vitória da Muscle Milk no ALMS

MOTORSPORT : ALMS AMERICAN LE MANS SERIES CIRCUIT OF AMERICA 09 / 20-21 / 2013

RIO DE JANEIRO – Sete vitórias em oito corridas. Esta é a campanha da Muscle Milk Pickett Racing na American Le Mans Series em 2013. Excetuando-se as 12 Horas de Sebring, vencidas pela Audi em dobradinha, só deu o HPD ARX-03c #6 no topo da classificação geral nas provas restantes do ano de encerramento do campeonato, que se funde ano que vem com a Rolex Sports Car Series.

Neste sábado, no Circuit of The Americas, em Austin, Lucas Luhr/Klaus Graf foram soberanos. Venceram com duas voltas de diferença e sem concorrência alguma do Lola Mazda da Dyson Racing guiado por Tony Burgess/Chris McMurry, que em condições normais nunca são páreo para os alemães. Em sua primeira corrida na versão com capota, o DeltaWing não recebeu a quadriculada.

Na LMP2, uma estratégia muito esquisita prejudicou a performance da Extreme Speed Motorsports. A preferência da equipe era por dar o máximo possível de pontos a Scott Sharp e por isso o carro #01, que largou com Anthony Lazzaro, parou cedo demais para o revezamento dos pilotos. Não obstante, uma penalização aplicada à dupla do HPD pôs por terra qualquer chance de briga pelo pódio.

MOTORSPORT : ALMS AMERICAN LE MANS SERIES CIRCUIT OF AMERICA 09 / 20-21 / 2013

Com Ed Brown impossiblitado – porque é um piloto fraco – de seguir o ritmo do parceiro Johannes Van Overbeek, que ponteou a bordo do #02 na divisão, a vitória sorriu para a Level 5 Motorsports, que numa clara demonstração de que o chefe é quem manda, Scott Tucker e Ryan Briscoe chegaram na frente com o terceiro posto na geral, à frente da outra dupla formada por Guy Cosmo e Marino Franchitti.

MOTORSPORT : AMERICAN LE MANS SERIES - CIRCUIT OF THE AMERICAS (USA) ROUND 8 09/19-21/2013

A LMPC teve domínio absoluto de Chris Cumming/Kyle Marcelli, no #8 da BAR1 Motorsports – domínio este facilitado pelos contratempos enfrentados pelos rivais, especialmente por Jonathan Bennett e seu parceiro Tom Kimber-Smith, uma vez que a CORE Autosport, noutra decisão inusitada, levou Colin Braun para compor dupla com Patrick Long em seu Porsche da LMGT.

Malogrado o carro #05 durante a disputa em seu início, TKS recuperou o suficiente para chegar ainda em 3º lugar, logo atrás do #52 da PR1 Mathiasen guiado por Dane Cameron e pelo novo líder do campeonato na divisão, o veterano Mike Guasch. Pole position após uma performance espetacular na qualificação, Renger Van der Zande e seu parceiro Mirco Schultis não foram além do quinto lugar, seguidos pelo brasileiro Bruno Junqueira e David Heinemeier-Hänsson.

MOTORSPORT : ALMS AMERICAN LE MANS SERIES CIRCUIT OF AMERICA 09 / 20-21 / 2013

A LMGT apresentou as melhores brigas – o que é lugar comum nesta subclasse. Com o Corvette #4 dos atuais campeões Oliver Gavin/Tommy Milner apeado da luta por problemas de transmissão, sobraram Jan Magnussen/Antonio Garcia para o embate contra as BMW Z4 GTE e o Viper de Jonathan Bomarito/Kuno Wittmer, que por pouco não conquistou a vitória. No fim das contas, o #3 levou a melhor por menos de um segundo na quadriculada. O pódio foi completado por Dirk Muller/John Edwards, com Bill Auberlen/Joey Hand em quarto e Dominik Farnbacher/Marc Gossens em quinto.

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Entre os Porsches da LMGTC, luta renhida do início ao fim entre o #66 da TRG com Damien Faulkner/Ben Keating e o #30 de Sean Edwards/Henrique Cisneros. A situação foi resolvida a favor do carro do time de Kevin Buckler nos instantes finais, não sem antes Edwards ter sido tocado sutilmente pelo adversário que com ele brigava pela ponta.

Com os problemas enfrentados pelas duas tripulações da Flying Lizard e pela dupla da Alex Job Racing, o último lugar do pódio ficou com Andy Lally e o dublê de piloto e ator Patrick Dempsey, que assim conquistaram o melhor resultado da equipe aberta em sociedade com o jogador de futebol Alessandro Del Piero.

Rotina: pole position da Muscle Milk em Austin

RIO DE JANEIRO – Com sol ou com chuva e pista molhada, como aconteceu nesta sexta-feira em Austin, a rotina é a mesma desde que a Rebellion Racing retirou-se da temporada regular da American Le Mans Series. A Muscle Milk Pickett Racing varreu a concorrência na qualificação para a 8ª etapa da temporada no COTA, marcando a pole position mais uma vez.

Lucas Luhr, sem nenhum trabalho, registrou o melhor tempo da sessão em 2’07″851, para os 5,515 km do circuito da capital do Texas. Ele não teve concorrência entre os carros da própria divisão LMP1, pois o Lola #16 da Dyson Racing, guiado por Chris McMurry, foi praticamente cinco segundos mais lento. Um escárnio. O DeltaWing, agora em versão Coupé, com capota, estava em uma volta razoavelmente boa quando o câmbio do carro, com Andy Meyrick a bordo, quebrou. Ainda assim, o carro #0 ficou com o sexto tempo na geral, mas a quase oito segundos do tempo de Luhr.

Na LMP2, o susto ficou por conta do carro #551 de Ryan Briscoe. O australiano abria a primeira volta rápida quando algo quebrou-se na parte traseira esquerda do HPD ARX-03b, próximo à roda. Briscoe evitou o acidente e arrastou-se aos boxes, sem nada mais poder fazer. Como na ALMS os pneus para a classificação são previamente marcados e os pilotos têm – obrigatoriamente (a menos que seque, claro) – que largar com os mesmos compostos do treino, o australiano bateu em retirada e saiu da disputa pela pole.

O melhor tempo da “Fórmula HPD” ficou com Marino Franchitti, no carro #552 da equipe de Scott Tucker. O escocês ficou com o 2º tempo geral do grid em 2’10″573, superando o #02 guiado por Johannes Van Overbeek e o #01 de Anthony Lazzaro, ambos inscritos pela escuderia Extreme Speed Motorsports.

O holandês Renger Van der Zande surpreendeu e fez o melhor tempo entre os oito protótipos da classe LMPC, que correm com chassis, motores e pneus idênticos. O piloto do #81 da DragonSpeed, contudo, ficou atrás dos três carros mais rápidos da LMGT. O tempo de Van der Zande foi 2’17″865, quase um segundo melhor que a marca do escocês Ryan Dalziel, que conduz o #5 na estreia da Starworks na divisão.

Bruno Junqueira chegou a figurar com o segundo melhor tempo, mas os comissários reviram depois o tape do treino e concluíram que ele cortou caminho para obter sua melhor volta rápida na sessão. O brasileiro da RSR Racing caiu para quarto no grupo e 18º na geral, atrás do canadense Kyle Marcelli, da BAR1.

Joey Hand voltou à ALMS em grande estilo. Ausente de várias provas da temporada por conta do seu envolvimento com o DTM, o piloto estadunidense substituiu Maxime Martin no #55 dividido com Bill Auberlen e fez a pole da LMGT com sua BMW Z4, marcando 2’17″178, quase três décimos abaixo do Corvette de Antonio Garcia, que superou Oliver Gavin, seu companheiro de equipe, nos instantes finais.

John Edwards fez o quarto tempo com a BMW #56, enquanto o melhor Porsche foi o de Patrick Long, com o quinto posto na divisão. Jonathan Bomarito levou o melhor Viper ao 6º tempo da divisão e Matteo Malucelli foi apenas oitavo com a melhor Ferrari F458 inscrita na classe.

Na LMGTC, Damien Faulkner surpreendeu e fez a primeira pole do Porsche #66 da TRG na classe. O piloto irlandês marcou 2’27″816, apenas 0″064 mais rápido que o britânico Sean Edwards, no #30 da NGT Motorsports. Outro que virou abaixo de 2’28” foi Jeroen Bleekemolen, terceiro mais rápido com o #22 da Alex Job Racing.

A corrida da ALMS no COTA será disputada por 33 carros. A largada será às 15h45 locais, 17h45 de Brasília, para 2h45min de disputa.

ALMS: 34 carros no COTA

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RIO DE JANEIRO – Daqui a nove dias, será disputada a 8ª etapa da temporada 2013 da American Le Mans Series no Circuit of the Americas (COTA) em Austin, capital do estado do Texas. A categoria estadunidense, que vive seus últimos momentos de existência, dividirá o paddock com o World Endurance Championship, que correrá na mesma pista no domingo, enquanto a ALMS tem sua prova de 2h45min no sábado.

A lista de inscritos divulgada pela IMSA prevê a participação de 34 carros, com a volta do Delta Wing – ausente em Baltimore – e a estreia da Starworks Motorsport na LMPC, ao menos com Ryan Dalziel como um dos pilotos confirmados – tudo faz crer que o outro será o venezuelano Alex Popow.

Campeões antecipados da LMP1, Klaus Graf/Lucas Luhr dificilmente terão concorrência no COTA. A Dyson volta a escalar Tony Burgess/Chris McMurry e a dupla do #16 não deverá ser páreo para os alemães do #6. A classe que se extingue nos EUA ao fim do campeonato tem, de novo, três carros inscritos.

Na LMP2, onde Marino Franchitti lidera com 125 pontos contra 121 de Guy Cosmo e 117 de Scott Sharp, a Level 5 Motorsports conseguiu reconstruir o chassi danificado em Baltimore no acidente da primeira largada e terá seus dois HPD ARX-03b na briga direta com os carros gêmeos da Extreme Speed Motorsports.

Líder da LMPC com 112 pontos, Colin Braun ainda não está confirmado para a corrida do COTA. Seu nome não consta ainda da lista oficial de inscritos, o que não deixa de ser curioso. O brasileiro Bruno Junqueira, 6º colocado entre os pilotos do grupo, com 75 pontos, terá como parceiro nesta corrida o dinamarquês David Heinemeier-Hänsson, que disputou as 12h de Sebring com um Oreca FLM09 da Performance Tech Motorsports, obtendo um excelente 3º lugar na ocasião.

Na LMGT, as duplas da Corvette Racing brigam firme pelo título: Oliver Gavin/Tommy Milner somam 94 pontos, enquanto Jan Magnussen/Antonio Garcia somam 92 e o alemão Dirk Müller vem em 3º lugar com 86. A luta promete no COTA, com os onze carros do grupo inscritos – incluindo os três Porsches destruídos em Baltimore e a Ferrari da Risi Competizione, também seriamente danificada na sétima prova da ALMS.

Com oito carros inscritos em Austin, a LMGTC deve ter as ótimas brigas de sempre e a disputa pelo título segue acirrada: Cooper MacNeil/Jeroen Bleekemolen lideram com 109 pontos, contra 103 de Spencer Pumpelly/Nelson Canache. Com chances remotas, o venezuelano Henrique Cisneros ocupa a 3ª posição no certame, com 89 pontos.

Vamos aos inscritos:

LMP1

#6 MUSCLE MILK PICKETT RACING
HPD ARX-03c (M)
Klaus Graf/Lucas Luhr

#16 DYSON RACING
Lola B12/60 Mazda (M)
Tony Burgess/Chris McMurry

#0 DELTAWING RACING CARS
DeltaWing LM12 Elan (B)
Andy Meyrick/Katherine Legge

LMP2

#01 EXTREME SPEED MOTORSPORTS
HPD ARX-03b (M)
Scott Sharp/Anthony Lazzaro

#02 EXTREME SPEED MOTORSPORTS
HPD ARX-03b (M)
Johannes Van Overbeek/Ed Brown

#551 LEVEL 5 MOTORSPORTS
HPD ARX-03b (M)
Scott Tucker/Ryan Briscoe

#552 LEVEL 5 MOTORSPORTS
HPD ARX-03b (M)
Scott Tucker/Marino Franchitti/Guy Cosmo

LMPC

#5 STARWORKS MOTORSPORT
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Ryan Dalziel/John Pew

#7 BAR1 MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Rusty Mitchell/Tomy Drissi

#8 BAR1 MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Kyle Marcelli/Chris Cumming

#9 RSR RACING
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Bruno Junqueira/David Heinemeier-Hänsson

#18 PERFORMANCE TECH MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Tristan Nunez/Charlie Shears

#52 PR1 MATHIASEN MOTORSPORTS
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Mike Guasch/Dane Cameron

#81 DRAGONSPEED
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Mirco Schultis/Renger Van der Zande

#05 CORE AUTOSPORT
Oreca FLM09 Chevrolet (C)
Jonathan Bennett/Colin Braun

LMGT

#3 CORVETTE RACING
Chevrolet Corvette C6-R (M)
Jan Magnussen/Antonio Garcia

#4 CORVETTE RACING
Chevrolet Corvette C6-R (M)
Oliver Gavin/Tommy Milner

#17 TEAM FALKEN TIRE
Porsche 911 (997) GT3 RSR (F)
Wolf Henzler/Bryan Sellers

#23 TEAM WEST/AJR/BOARDWALK FERRARI
Ferrari F458 Italia (Y)
Townsend Bell/Bill Sweedler

#48 PAUL MILLER RACING
Porsche 911 (997) GT3 RSR (M)
Marco Holzer/Bryce Miller

#55 BMW TEAM RLL
BMW Z4 GTE (M)
Bill Auberlen/Joey Hand

#56 BMW TEAM RLL
BMW Z4 GTE (M)
Dirk Müller/John Edwards

#62 RISI COMPETIZIONE
Ferrari F458 Italia (M)
Olivier Beretta/Matteo Malucelli

#91 SRT MOTORSPORTS
SRT Viper GTS-R (M)
Dominik Farnbacher/Marc Goossens

#93 SRT MOTORSPORTS
SRT Viper GTS-R (M)
Jonathan Bomarito/Kuno Wittmer

#06 CORE AUTOSPORT
Porsche 911 (997) GT3 RSR (M)
Patrick Long/Tom Kimber-Smith

LMGTC

#11 JDX RACING
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Jan Heylen/Mike Hedlund

#22 ALEX JOB RACING
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Cooper MacNeil/Jeroen Bleekemolen

#27 DEMPSEY RACING/DEL PIERO
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Andy Lally/Patrick Dempsey

#30 NGT MOTORSPORTS
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Henrique Cisneros/Sean Edwards

#44 FLYING LIZARD MOTORSPORTS
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Seth Neiman/Dion Von Moltke

#45 FLYING LIZARD MOTORSPORTS
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Spencer Pumpelly/Nelson Canache Jr.

#66 TRG
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Ben Keating/Damien Faulkner

#68 TRG
Porsche 911 (997) GT3 Cup (Y)
Jeff Courtney/Madison Snow

(M) – Michelin; (B) – Bridgestone; (C) – Continental; (F) – Falken; (Y) – Yokohama