Di Grassi full time no WEC

24h Le Mans 2013RIO DE JANEIRO – O blog já tinha cantado a pedra. A confirmação veio hoje: Lucas Di Grassi foi oficializado como o substituto do escocês Allan McNish na tripulação oficial do R18 #1 que vai disputar o Campeonato Mundial de Endurance (WEC) em 2014. O piloto brasileiro de 29 anos será o novo companheiro de equipe do francês Loïc Duval e do dinamarquês Tom Kristensen, nove vezes campeão das 24 Horas de Le Mans.

Em sua conta de Instagram, Lucas garante que é uma honra substituir Allan McNish. “O baixinho era excepcionalmente rápido. Com humildade, pretendo dar o meu melhor esforço a bordo do carro #1. Obrigado à Audi Sport pela oportunidade”, disse.

Com isso, Di Grassi torna-se o primeiro piloto do país com reais condições de repetir um feito até hoje histórico: em 1987, o paranaense Raul Boesel, com um Jaguar XJR-8 Grupo C preparado pela Tom Walkinshaw Racing, sagrou-se campeão mundial de Endurance, derrotando o poderoso esquadrão da Porsche.

A Audi anunciou também a formação do segundo carro para a temporada completa do WEC e ele será guiado pelos campeões de 2012 – Marcel Fässler, Andre Lotterer e Bénoit Tréluyer. Entrosamento, como sempre, é a palavra.

A lista definitiva para o Mundial e para as 24 Horas de Le Mans serão divulgadas no próximo dia 13, daqui a dez dias, portanto. E a Audi terá um terceiro carro em pelo menos duas provas – as 6 Horas de Spa e as 24 Horas de Le Mans. Esse terceiro protótipo será guiado pelo português Filipe Albuquerque, pelo britânico Oliver Jarvis e pelo italiano Marco Bonanomi. O espanhol Marc Gené, que fez parte do programa nos dois últimos anos, foi dispensado.

Foto: Audi Communications Motorsport (divulgação)

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Vaga de McNish se encaminha para brasileiro

Lucas di Grassi (BR)

RIO DE JANEIRO – Notícia publicada nesta quinta-feira pelo twitter @EnduranceSport, do site endurancesportscar.net (que sofre mudanças e está em reconstrução) traz grandes novidades sobre o futuro do piloto brasileiro Lucas Di Grassi.

Segundo o tweet que entrou no ar em torno de 19h20 de Brasília, Lucas deixará de ser o piloto de desenvolvimento da nova categoria Fórmula E, criada pela FIA para monopostos com propulsão elétrica.

Essa notícia é uma prova de que o caminho está aberto para que Di Grassi, vice-campeão das 12 Horas de Sebring e 3º colocado das 24 Horas de Le Mans (melhor estreante, aliás) neste ano de 2013, assuma o posto deixado vago como piloto do carro número #1 da Audi no Mundial de Endurance (WEC), ao lado do francês Loïc Duval e do mito dinamarquês Tom Kristensen, como substituto do escocês Allan McNish.

Ontem, a Audi não confirmou nenhum de seus pilotos – tanto no WEC quanto no DTM. Mas o anúncio não deve tardar a acontecer.

A se confirmar, Lucas tem tudo para repetir o feito de Raul Boesel, até hoje o único piloto brasileiro campeão mundial de Endurance.

6h de São Paulo – áudios: entrevista com Tom Kristensen

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SÃO PAULO – Tive mais uma vez a honra de conversar com o piloto nove vezes campeão das 24 Horas de Le Mans, Tom Kristensen, que atendeu a mídia brasileira e internacional no intervalo entre o terceiro treino livre e o qualifying.

Áudio em inglês. Ouçam.